- По-моему, ты им очень понравилась, - сказал Ильнур, заводя машину. Парень выглядел довольным: сегодня состоялось знакомство его родителей с Ариной - девушкой, которой он на прошлой неделе сделал предложение руки и сердца.
- Тебе виднее, - немного нервно ответила Ильнуру его избранница. - Меня весь вечер не покидало ощущение, что вот-вот мне заглянут в рот, чтобы пломбы пересчитать.

Ильнур засмеялся чуть принужденно.

- Брось, не преувеличивай, - сказал он, легонько погладив по руке Арину. - Они у меня немного строгие, но добрые на самом деле. А ты держалась молодцом. Мама мне шепнула, что ты будешь замечательной женой.

Арина наконец улыбнулась, но как-то грустно.

- Ну что, теперь на очереди визит к твоим родителям, - продолжил тем временем Ильнур.
- Нет, - коротко отрезала Арина.

Ильнур, недоумевая, повернулся к невесте - лицо ее было напряженным.

- Я тебе уже говорила, что не общаюсь с ними, - сказала девушка, не дожидаясь расспросов.

Парень помолчал минутку, подбирая слова.

- Ты знаешь, - начал он осторожно, - у многих моих знакомых были сложные отношения с родителями. И нередко большое событие в их жизни - свадьба или рождение ребенка - становилось хорошим поводом для примирения…
- Давай дома об этом поговорим? - предложила Арина. - Мне с мыслями надо собраться.

Ильнур кивнул. Дорога до дома прошла в молчании.

- Милый, я никому этого не рассказывала, - начала Арина, разливая чай, когда будущие супруги разместились на кухне. - С матерью я мириться не хочу. Не думай, что я плохая дочь, просто детство у меня было… Паршивое было детство, мягко говоря.

Парень молчал, понимая, что любым неосторожным словом сейчас может отпугнуть любимую.

- Папа от нас ушел, когда мне было года два, точно не помню. Просто уехал как-то раз на заработки в Москву и не вернулся, - на этих словах Арина замолчала.
- Тебе его не хватало? - решился спросить Ильнур.

- Да нет, не сказала бы. Я, если честно, вообще ничего по этому поводу не чувствую, даже странно. Просто его как будто и не было в моей жизни, даже мать о нем совсем не рассказывала. Потом мама вышла замуж во второй раз, мне тогда было около четырех.
- Отчим пил? - попытался угадать Ильнур.

- Пил, - словно эхом отозвалась Арина. - Да все тогда пили. Он на самом деле был хорошим человеком, только слабым. Ты не подумай ничего такого, он меня и пальцем не трогал, наоборот, от матери защищал.
- Тебя что, мама била? - не сумел скрыть удивления парень.

- Лупила всем, что под руку попадется… От скалки до скакалки. О, какой каламбур получился, - невесело усмехнулась Арина, затем продолжила. - Она по любому поводу на мне срывалась, даже в детдом все время грозилась сдать. Наверное, я мешала ее личному счастью, - девушка тяжело сглотнула и стала пить чай.

Ильнур терпеливо ждал, когда его невеста продолжит свой рассказ.

- А знаешь, что самое странное? - наконец заговорила снова Арина. - Вот у меня многие знакомые жаловались на пьющую мать. Ну, знаешь, горе там в семье и все такое. У меня мама редко пила. И я этих дней прям как праздников ждала. Мама, когда выпивала, такой доброй становилась…

По щеке Арины пробежала первая слезинка.

- Так ляжет со мной рядом, - голос девушки перешел почти на шепот, - и гладит меня по волосам. И все приговаривает: «Доченька моя, хорошая моя»…

В этот момент девушка тяжело всхлипнула и заплакала по-настоящему: безо всякого громкого рева, тихо, мелко вздрагивая. Ильнур молча обнял ее и стал гладить по плечам. Когда девушка немного успокоилась, он открыл кухонный шкафчик, достал оттуда пузырек с валерьянкой. 

- Может, достаточно на сегодня детских воспоминаний? - спросил Ильнур любимую, когда та перестала плакать.
- Нет, милый, мне уже легче, - отозвалась она. - В общем, как ты мог догадаться, наутро, когда мать трезвела, вся ее доброта куда-то испарялась. Хотя это все цветочки были. Сложнее стало, когда мне 14 исполнилось. Я тогда старалась меньше дома появляться… Ну и связалась с компанией одной, курить стала, пиво пить. Ты не подумай, трогать себя не давала, даже не целовалась ни с кем. И до наркотиков не дошло, даже травку не пробовала никогда. А с матерью отношения испортились окончательно. Она тогда решила, что я какая-нибудь... прости господи, сплю со всеми подряд. Скандалы устраивала страшные… Даже отчим уже боялся меня защищать.

Арина двумя большими глотками допила остывший чай.

- В общем, закончилось это все тем, что она мне нос сломала. До сих пор этот хруст помню, - поежилась девушка. - В школе до этого не замечали, что мать меня бьет, она на видных местах синяков не оставляла. А в тот раз позвонили в соцслужбу. Слышал бы ты, как страшно она кричала, когда к нам домой с проверкой приехали… Проклинала меня, кричала, что я стукачка, что ей надо было сделать аборт или удушить меня в детстве. Короче говоря, соцработники каким-то образом нашли бабушку со стороны отца, она согласилась меня к себе взять. Два года назад ее не стало. А мать я с тех пор не видела.

Арина помолчала, потом добавила:

- Ты знаешь, я все-таки попробую с ней поговорить.
- Поступай как знаешь, - ответил шокированный рассказом невесты Ильнур. - Я тебя в любом случае поддержу и в обиду не дам.

* * *

Мать Арины была совсем не удивлена визиту дочери, будто и не прошло восемь лет.

- Извиняться пришла, стукачка? - спокойно спросила она. - Или еще крови моей попить?

Девушка хотела тут же уйти, но все же остановилась.

- Знаешь что? - звенящим от злости голосом спросила она. - Ты хоть понимаешь, что у меня вся память о тебе - это нос кривой? А впрочем, наплевать. Не нужна мне такая мать. В детстве не нужна была, а теперь и подавно не нужна.

Мать Арины изменилась в лице. Казалось, она хочет сказать дочери что-то еще, но той уже и след простыл.

- Извини, плохая это была идея, - говорил вечером Ильнур, когда Арина рассказала ему о дневных событиях. - Зря я тебя уговаривал.
- Не говори ерунды, ты не виноват.

Зазвонил телефон Арины. Глянув на экран, она увидела незнакомый номер.

- Алло, кто это?
- Доченька, ты только не бросай трубку, - раздался голос матери. - Я много думала сегодня... Ты сможешь меня простить когда-нибудь?

- Если честно, не думаю, - ответила Арина. - Но попробую.