- Вчера с Ниной разговаривали, - сказала Альбина.
- Ммм, - ее супруг Альберт, лениво поглядывающий в это время на дорогу с водительского сиденья, давно понял, что жене совсем не обязательно отвечать на подобные реплики.
- Я так поняла, что у Тимура все еще проблемы.
- Ничего, он справится, - спокойно ответил Альберт, хотя уже прекрасно понимал, к чему клонит супруга.
- Нинка сказала, что он у них тоже двести тысяч занял, - ожидаемо продолжила жена. - Вот скажи, как он столько всем вернет?
- Не волнуйся, Тимур разберется, уж поверь мне. Они технику уже перегнали, вот москвичи остатки денег переведут, Тимур сразу со всеми и расплатится. Давай думать о хорошем? Новый год все-таки.
- Извини, - смягчилась Альбина. - Я просто переживаю, ты же понимаешь. Столько копили на эту дачу, а стоило Тимуру попросить у тебя в долг, как ты сразу все деньги ему отдал… Ну неужели ты не мог ему отказать?
- Родная, мы же братья.

Альбина замолчала, понимая, что такой козырь ей крыть нечем.
- Скоро мы уже приедем? - спросила она мужа, глядя в окошко на дорогу.
- Ну ты ведь видишь, какое движение, - миролюбиво объяснил Альберт.
- Все нормальные люди уже давно елку купили. Одни мы как дураки тридцать первого едем.
- Аль, я ведь тебе объяснял. Мы сегодня шикарную елку за гроши купим, вот увидишь. К тому же ты только представь: приедут Марат с Дилярой, привезут малышню. Мы вместе с ними эту красавицу и нарядим, а?

Спустя пару минут у Альберта зазвонил телефон. Номер был незнакомым, но мужчина взял трубку.
- Алло, Альберт, ты? - услышал он мужской голос.
- Я, а кто это?
- Да это я, Сергей. Слава богу, ты номер не сменил.
- А, привет, Серег. Случилось чего?
- Да, дружище, выручай. Я понимаю, что Новый год…
- Да не тарахти, объясни толком, что случилось.
- Застрял я на полпути из аэропорта. Мотор троит, машина дергается. Ехать совсем невозможно.
- Та-а-ак, - задумчиво протянул Альберт. - И что ты предлагаешь? Я ведь не механик, ты знаешь.
- Ну, две головы всегда лучше, - в голосе Сергея прорезались умоляющие нотки. - Тем более ты в свое время движки сам ремонтировал, я же помню. Да и в крайнем случае... Трос у тебя есть? Дотянешь меня до сервиса?
- Ладно, - стараясь скрыть недовольство, ответил Альберт. - Скоро буду, ты только ориентир какой-нибудь дай.

Получив от Сергея указания, как его найти, Альберт положил трубку.
- Серега звонил, помощь ему нужна, - извиняющимся тоном объяснил Альберт жене.
- Да я поняла, - интонация Альбины не предвещала ничего хорошего. - Что же ты такой безотказный у меня…
- Сам пропадай, а товарища выручай, - ответил Альберт. - Елку я куплю на обратном пути.

Отвезя супругу домой, Альберт отправился на выручку другу. Оказавшись рядом с указанным кафе, он осмотрелся и не нашел автомобиля Сергея.
«Что же это? Машину сменил и не похвастался», - подумал мужчина. 

Набрав номер Сергея, Альберт спросил:
- Ну ты где? Не найду тебя никак.
- Погоди, я из машины выйду, помашу. Видишь меня?

Альберт увидел мужскую фигуру, махающую рукой. Машина, стоящая рядом, нисколько не походила на старенькую «четырнадцатую» Сергея. Выйдя из салона автомобиля и подойдя ближе, Альберт убедился: перед ним стоял совершенно незнакомый мужик.
- Сергей? - все еще неуверенно спросил Альберт.

Мужчина кивнул в ответ. Судя по его выражению лица, он тоже не узнавал Альберта.
- Да как я так... - пробормотал Сергей. 

Достав записную книжку, он нашел нужную страницу и показал Альберту телефонный номер:
- Вот, посмотри. Твой же?
- Нет, - покачал головой Альберт. - Тут пятерка в середине, а у меня восьмерка.
- Дела... - протянул Сергей. - И что, тебя Альберт зовут?
- Ага.
- И друг Сергей у тебя есть?
- Много ли в Бразилии донов Педро?
- В смысле?
- Да неважно, - отмахнулся Альберт. - Ладно, давай что-нибудь придумаем с твоей ласточкой, раз приехал.
- Вот это по-нашему, по-товарищески, - обрадовался Сергей.
- Да все вроде нормально, - задумчиво сказал Альберт, заглянув под капот и подергав провода. - Попробуй еще раз завезти. Слушай, разве что свечи остается вывернуть, больше мы без сервиса ничего не придумаем.
- Да быть такого не может, свечи две недели назад менял. Оригинальные брал, дорогие, - засомневался Сергей, но Альберт его не слушал.
- Вот, гляди, - торжествующе показал он свечу.
- Не вижу ничего.
- Микротрещина крохотная. Что делать-то будем? Старые свечи выбросил, небось?
- Обижаешь, - расплылся в улыбке Сергей. - Оставил по советской привычке.

Через несколько минут мотор автомобиля Сергея уже издавал ровное рычание.
- Вот ты меня выручил! - радовался мужчина. - Чем тебя отблагодарить, брат?
- Да ерунда, - махнул рукой Альберт. - Ты мне лучше подскажи, где тут поблизости елку можно купить. А то время уже девять доходит.
- Поехали, покажу!

Спустя десять минут они были на небольшом рынке на южной окраине Казани. Сергей, не принимая возражений, купил высокую пушистую елку и вручил ее Альберту, после чего попросил подождать его еще пару минут и забежал в ближайший супермаркет. Вернулся он с пакетом, в котором были конфеты и бутылка хорошего шампанского.
- Возьми, - Сергей протянул пакет Альберту. - И вот еще, я лотерейку тебе купил. Таким хорошим людям обязательно везти должно.

Мужчины распрощались и отправились к своим семьям. Альбина была сердита на мужа, но принесенная елочка, которую вскоре они нарядили всей семьей, заставила ее смягчиться. Старый год семья Альберта проводила в замечательном настроении.

Спустя две недели Альберта порадовал Тимур, который сообщил, что его фирма преодолела все трудности и уже через несколько дней он вернет долги всем родственникам.
В феврале Альберт подвозил дочку Диляру.
- Ой, пап, а ты у нас, оказывается, азартный! - весело воскликнула девушка, обнаружив в открывшемся бардачке автомобиля лотерейный билет. - Выиграл что-нибудь?
- Да я не проверял даже. Пропал уже, наверное, билет.
- А сейчас и узнаем, - сказала Диляра, доставая смартфон. - Ого, пап, ты почти двести тысяч выиграл!
- Да ладно? - весело спросил Альберт и набрал номер телефона супруги.
- Алло, Аль? Мы, похоже, дачу на Волге возьмем, разбогатели.