- Володь, ну как ты так, а? - сокрушался Глеб, отчитывая младшего брата. - Вот что мне теперь ребенку сказать?
- Глебка, я ж тебе говорю, две недели на работе надрывался, чтобы все дела в порядок привести, спал по четыре часа - вот и сморило меня. А кого бы не сморило?!
- Да ты признайся, накатил втихаря? Сморило его…
- С дубу рухнул? Как можно выпивши к детям? Ты, может, и вправе меня отчитывать, но палку-то не перегибай.
- Ага, тебе легко говорить, твои-то уснули - все в папку. А Кирюха мой теперь к Новому году, как старый дед, относится: мол, нас обманули, чуда нет. А ему только восемь лет!

Понять негодовавшего Глеба было несложно: радостное празднование Нового года в семейном кругу обернулось неприятным ЧП. И ведь ничего не предвещало беды. Как обычно, Володя пригласил их семью отпраздновать в его загородном доме. Глеб всей душой одобрял эту традицию. Во-первых, ему нравилось, что есть возможность собраться всем вместе под одной крышей за одним столом, что сделать в городской квартире было бы весьма проблематично. Во-вторых, Глеб, как и многие мужчины, считал, что Новый год - праздник не просто семейный, а в первую очередь детский. Он очень хорошо помнил, как родители старались создать атмосферу чуда для них с братом, а теперь пришел их черед удивлять своих детей.

Разумеется, без визита Деда Мороза в такой вечер обойтись было нельзя. Честь надеть красную шубу и прицепить пышную белую бороду выпала Владимиру - он и телосложением больше соответствовал, и, что особенно важно, умел говорить невероятно раскатистым, но приятным низким голосом. Вечером, когда все принарядились и сели за стол, Володя незаметно вышел из дома, переоделся в гараже и, подкравшись к окошку, постучал в него три раза своим посохом.

Дети - восьмилетний сын Глеба Кирилл и четырехлетние двойняшки Володи Оля и Виталик, увидев сквозь полупрозрачную штору белобородого волшебника в красной шапке, радостно закричали:
- Дед Мороз!

Ребятня сорвалась в прихожую, Володя в это время уже появился в дверях и строго спросил:
- А что же это вы дедушку, как положено, не встречаете?

Детвора на разный лад загомонила, что встречают, и стала спрашивать, принес ли Дед Мороз подарки.
- Принес, как не принести подарочки таким славным деткам, - важно отвечал Володя. - Только я вам их просто так не отдам, сначала расскажите дедушке стишок или спойте песенку.

Ребята с испытанием справились достойно - не зря готовились всю неделю.
- А почему у Деда Мороза сапоги папины? - шепотом спросила у матери Оля. Та растерялась, но ей на помощь быстро пришел Глеб.
- Понимаешь, в прошлом году твоему папе очень понравились дедушкины сапоги, поэтому Дед Мороз подарил ему такие же.
- Значит, у моего папы сапоги, как у Деда Мороза... - восхищенно прошептала Оля.

Отгремели куранты, Оля и Виталик стали капризничать, поэтому их отправили спать. Для Кирилла отец приготовил еще один сюрприз - специально для праздника разорился на дорогой фейерверк. 
- Жалко, что мои салюта не дождались, - шепнул Володя брату, когда все стали одеваться, чтобы выйти на улицу. - Вы идите, я переоденусь пока, а то весь взмок в этой шубе.

Так они и поступили. Кирилл пришел в восторг от ярких всполохов в ночном небе. Однако вскоре его ждало горькое разочарование…
- Пап, а Дед Мороз ненастоящий! - безапелляционно заявил мальчик отцу, когда тот вошел в дом вслед за ним.
- С чего это ты взял? - деланно удивился Глеб, хотя уже заметил тихо похрапывавшего в кресле Володю. Борода его съехала набок, открывая лицо…
- Это дядя Володя! - озвучил очевидное Кирилл. - Мне пацаны в школе говорили, что Деда Мороза не бывает, а я им не верил!
- Сынок, понимаешь, дедушка очень занят на Новый год, - попытался сохранить контроль над ситуацией Глеб. - Ты представляешь, сколько детишек он должен навестить в эту ночь? Поэтому он передает подарки родителям и просит взрослых помочь ему.

Но Кирилл только насупился, слушая неубедительную аргументацию.
- Деда Мороза не бывает, - твердо повторил он.

Перед поздним завтраком взрослые собрались на «военный совет», чтобы решить, как вернуть ребенку новогоднее чудо.
- Да наверстаем на старый Новый год, - убежденно говорил Володя.
- И как? - скептически отвечал ему брат. - Теперь просто так подарки под елочку не положишь - Кирилл не поверит.
- Надо ему персональный сюрприз устроить, чтоб на всю жизнь запомнил.
- Предложения?..
- Ну, можно в костюме Деда Мороза на балкон к вам с крыши спуститься.
- И кто это сделает?
- Да хоть бы и я. Помнишь, как я по балконам лез, когда у нас замок заклинило?
- Во-первых, тебе тогда было двадцать лет. Во-вторых, лето было. И в-третьих, ты себя как Дед Мороз дискредитировал.

Володя задумался.
- Придумал! У меня друг лошадей разводит, такой вам сюрприз забабахаю - обалдеете!

Вечером 13 января в квартире Глеба особого праздничного настроения не чувствовалось, как взрослые ни старались. Кирилл ходил нарочито мрачный, а около 9 вечера заявил, что хочет спать.
- Ты что же, даже Деда Мороза ждать не будешь?
- Его не бывает, - равнодушно ответил мальчик.
- Ну, как хочешь, - пожал плечами Глеб.

Через минуту в дверь позвонили.
- Иди открывай, - напутствовал сына мужчина.

Когда на пороге оказался Дед Мороз, Кирилл недоверчиво спросил:
- Вы же ненастоящий?
- А ты выгляни в окошко, - с хитрецой предложил волшебник.

Мальчик не спеша подошел к окну и ахнул: во дворе, сверкая фонариками, стояли сани, запряженные тройкой лошадей, звенели бубенцы в их сбруе.
- А разве Дед Мороз не на оленях ездит? - удивленно спросил Кирилл.
- То брат мой заграничный - Санта-Клаус, а мне на троечке привычнее, - добродушно сообщил дедушка. - Ну что, Кирюха, хочешь прокатиться?

Конечно, парнишка хотел. После небольшой прогулки на санях Дед Мороз проводил Кирилла до дверей квартиры.
- Мой подарочек тебя дома ждет, надеюсь, понравится, - доверительно сообщил он мальчику и начал спускаться по лестнице.

Кирилл хотел что-то спросить, но услышал за дверью звонкий лай. 
- Все-таки Дед Мороз настоящий! - радостно сказал Кирилл, обнимая маленького рыжего щенка. - Зря мне пацаны не верили!