Еду как-то прошлым летом с работы. Устал, жарко... Вдруг сзади: «Степочка!» Я так и подпрыгнул - меня зовут Степан, и имя достаточно редкое (спасибо родителям). Оборачиваюсь - сидит незнакомая девушка, а на коленях у нее корзина с огромным рыжим котом. Так это она кота Степочкой называет. Очень мне это понравилось: и то, как девушка произнесла имя, и то, что она симпатичная, да и сам кот был красавцем. Разговорились. Оказалось, что кот не ее, а теткин. И зовут его Стефан. Ездили они к ветеринару лечить лапу. А теперь котик возвращается домой - и как раз в соседний с моим подъезд. Последнее выяснилось, когда за разговорами мы незаметно подошли к моему дому. 

Как же я ругал себя потом, что толком не познакомился с той девушкой! Мы просто поболтали и разошлись. Но через два дня, в субботу, я увидел в окно, как она со знакомой корзиной в руках выходит из соседнего подъезда. Видимо, лечение кошачьей лапы продолжалось. Я быстро оделся, выскочил из дома. Догнал их уже на автобусной остановке. Не стал ничего объяснять, просто взял корзину с котом и сопроводил их до ветеринарной клиники. Нурия - так звали мою новую знакомую - держалась просто. Мы быстро нашли общий язык, обсуждали фильмы, книги, музыку. Я с удовольствием слушал истории про Степу-Стефана.

А дальше - все, как говорится, по закону жанра. Обменялись телефонами, стали встречаться. Интересно с этой девушкой. Есть о чем поговорить, есть о чем помолчать. У нее замечательное чувство юмора: шутки понимает, сама заскучать не даст. В общем, я понял: влюбился! 

А ведь совсем недавно мне казалось, что ни на какие отношения я не способен. Почти четыре года встречался с девушкой. Казалось, что это навсегда, уже собирался сделать ей предложение. Но однажды все закончилось. Вера - так звали мою девушку - заявила, что больше не может ждать. Мои туманные перспективы не обещали быстрых результатов в виде успешной карьеры, квартиры, машины, заграничных поездок к морю и других атрибутов роскошной жизни, о которой она мечтала. Что я, студент последнего курса института, мог ей предложить? Оказалось, она встречается с солидным бизнесменом, не очень старым, а главное, богатым. И скоро выходит за него замуж. 

Я долго приходил в себя. Стал избегать новых знакомств, в общем, закомплексовал. Друзья видели мое состояние, сочувствовали, пытались поддержать, ободрить. Но разве в таком деле можно помочь? Я окончил институт, нашел хорошую работу по специальности. Но жизнь проходила как-то тускло.

И вот теперь этот случай с рыжим тезкой Степой. Как же вовремя он поранил лапу! Даже не знаю, как сложилась бы моя жизнь, если бы мы не встретились тогда. Недавно мы познакомили наших родителей. Все остались очень довольны. Тут и тетя Нурии (та, что живет в соседнем подъезде с котом Стефаном) невольно сыграла роль свахи. Знает нас обоих с пеленок, поэтому и тем, и другим родителям рассказала про нас. Теперь уже ясно, что жизнь наша скоро круто изменится. И я просто уверен, что изменится она только в лучшую сторону. 
Степан