Фигура выдвинулась, и под фонарем они встретились. Это была женщина, с которой Илья познакомился совсем недавно.  

Агентство, в котором работал Илья, готовило к печати книгу о воинах-афганцах. Его делом было найти клиентов, договориться об оплате, организовать встречу потенциальных героев публикаций с журналистами. Когда Илья подписывал договор, бухгалтер предложила назвать его менеджером. Но директор агентства сказал «нет», и в договоре Илья значился как заместитель директора.

Сначала Илья познакомился с руководителями некоего сообщества воинов-афганцев, а потом и со многими другими, кто прошел эту войну. За которую, кстати сказать, их первое время корили и старались всячески принизить их участие в тех событиях. Однажды Илья, торопясь на отъезжающий автобус, буквально налетел на мужчину, который оказался одним из тех самых афганцев. Звали его Сергеем. Он был не один, рядом с ним была женщина.

- Илья, куда ты так летишь? Познакомься, это Лиля. Тоже из наших. А это Илья.
- Очень приятно, - сказала Лиля.
- Очень приятно, - ответил Илья, провожая взглядом отъехавший автобус.

Женщина почти сразу же заторопилась, а Сергей, хлопнув в ладоши, вопросительно воскликнул:
- По кофею?
- Давай, - ответил Илья.

Вскоре они уже сидели в маленьком, но уютном кафе. Там Сергей и поведал Илье историю Лили. Тезисно, конечно. Она была снайпером и владела многими видами рукопашного боя. География ее «командировок» не ограничивалась только Афганистаном. Была еще и Куба, и Чечня…

- А сейчас на старости лет связалась с каким-то салабоном, - закончил он рассказ.

Тогда Илья не стал расспрашивать, а вот в этот вечер вдруг обрадовался встрече с женщиной. 

- Ты откуда так поздно? - спросила Лиля, сразу перейдя на «ты». 
- С работы. А ты-то что на улице в такое время? - Илья тоже не стал выкать. - Живешь где-то здесь?
- Ну, можно сказать и так. 
- Не понял.

Женщина вздохнула.
- Да вот, мой гражданский муж в очередной раз приревновал и выгнал. 
«Салабон», - вспомнил Илья слова Сергея, а вслух сказал:

- И как же ты? Здесь, на скамейке, что ли, ночевать собралась?
- Да нет, - улыбнулась Лиля, - сейчас остынет, выйдет, позовет домой.

Илья издал некий звук, похожий на шипение змеи, но в любом случае выражающий и удивление, и недовольство.
- Я так понимаю, это не впервые? - спросил он. 

Она отвернулась, не желая, видимо, отвечать, но мужчина понял, что так оно и было. Илья поморщился и спросил: 

- Лиля, а дальше-то что? Зачем терпишь?
- Да вроде как люблю, - пожала она плечами. - Гена хороший, ревнивый только.
- А ты что, даешь повод? - спросил Илья. И тут же подумал: «Что я лезу не в свое дело? Пошлет сейчас и будет права».

Они присели на скамейку, и Лиля рассказала, что в соседнем подъезде живет ее друг. «Никакого интима, просто дружба», - поспешила добавить она. Познакомились они во время службы в одной из горячих точек, оба были из Казани. 

- Ты знаешь, он ведь полез на отвесную скалу, чтобы принести мне эдельвейс, - улыбаясь, тихо сказала она. - Мало того, что цветок красивый, так еще и сам факт такого поступка… А здесь встретились. Кстати, он и познакомил меня с Геной. А сейчас муж ревнует, когда мы вдруг встречаемся, но рядом ведь  живем. Да и вообще, стоит только присесть на лавочку рядом с мужиками, как он бросает все дела и следит за мной с балкона.

- А что ты к мужикам-то подсаживаешься? - искренне удивился Илья. - Кстати, у женщин другая лавочка, что ли?
- Ну да… Но мне с ними неинтересно. Их разговоры не для меня.
- А мужские - для тебя? - ехидно спросил Илья. 
- Да нет конечно, - после паузы ответила Лиля. - Или не всегда. Но понимаешь, в их обществе я чувствую себя женщиной. Потому что они ведут себя очень уважительно по отношению ко мне.

Они помолчали, потом Илья спросил:

- Лиль, а у тебя своего жилья нет?
- Почему нет? - удивленно вскинулась женщина. - У меня было две квартиры. Одну я отдала сыну. Они, кстати, завтра с женой и сыном приезжают, в Италии отдыхали. А другую сдаю. Деньги-то нужны. Меня же уволили из магазина, когда руку сломала, я там охранником работала.

- А Гена где работает? - спросил Илья.
Лиля смутилась.

- Нигде. Так, ремонтом иногда зарабатывает. Но это очень редко, да и платят мало.
«Альфонс, - пронеслось в голове у Ильи. - Откуда они берутся?» 

Он не успел прокомментировать последние слова - к ним подошел Гена. Оказывается, Илья был с ним знаком и, как ни странно, ничего плохого о нем сказать не мог. 

- Пойдем домой, - приобняв Лилю, сказал Гена.

Они ушли, а Илья в раздумьях двинулся в сторону дома. Жена не спала. Она никогда не засыпала, не дождавшись мужа, и никогда не спрашивала, почему поздно пришел. 

- Маш, у нас очередной день рождения был. Так что я сыт, а вот чайку выпил бы, - сообщил он супруге, заметив, что та достает что-то из холодильника. 

Перед Ильей уже несколько минут стояла чашка с чаем, а он все смотрел в одну точку, глубоко о чем-то задумавшись.

- Что-то случилось? - спросила жена. 
- Да нет, так, задумался. Все-таки любовь - странная штука, - все так же в задумчивости проговорил он.
- Илюш, ты меня пугаешь, - взволновалась супруга.

Он засмеялся.
- Нет, нет, я люблю только тебя. Тут такую историю услышал…

И он рассказал о Лиле и Гене. Маша слушала с вниманием и каким-то проникновением. 
- Что ты об этом думаешь? - спросил Илья.

Жена пожала плечами.
- Не знаю…Чужая душа - потемки. Если это любовь, то очень странная, хотя, конечно, любовь зла.
- Ты понимаешь, он неплохой мужик, - сказал Илья. - Правда, выгнать из дома любимую женщину - это нечто.
- А может, он и не выгонял ее. Может, она сама вышла на улицу, а тебе, жалостливому, наплела, - Маша неожиданно разволновалась. - И потом, я считаю, что она все-таки дает повод для ревности.
- Может быть, - опять погрузился в раздумья Илья.

Его мысли прервали слова жены:
- Илюш, а ты бы смог влезть по отвесной скале и принести мне эдельвейс?

Он на мгновение задумался, а потом ответил:
- Теоретически да, но на практике при отсутствии навыков скалолазания я бы реально не смог это сделать.
- Какая проза! - усмехнулась Маша и обняла его. - Но я знаю тебя как романтика и уверена, что ты все для меня сделаешь. Правда ведь?
- Абсолютно! Будь уверена, - воскликнул Илья, подхватил жену на руки и унес с кухни под ее счастливые визги.