- Приезжай, посидим по-семейному, - в голосе отца появились просительные нотки. 
Валере сложно было отказать, но и пересилить себя непросто.
- Посмотрим, ладно, пап? - сошелся он на внутреннем компромиссе. - Работы правда очень много.
- Ну смотри, - как-то невесело отозвался отец, кладя трубку.

Работы действительно было много, но еще пару лет назад Валера не задумываясь отложил бы все самые важные встречи, чтобы лично поздравить своего папу Виктора Павловича с днем рождения.
- Ага, по-семейному, - криво усмехнулся мужчина. Очень уж ему не хотелось идти в гости к отцу. И на то были причины.

Два года назад к серебряному юбилею свадьбы родителей Валера и его сестра Люба готовили подарок - путевку на море. Очень хотелось их побаловать, а главное - дать возможность побыть вдвоем. Это ведь бывает так редко, когда в семье растет двое детей. Но родители устроили сюрприз покруче.
- Мы с вашим отцом решили развестись, - сообщила Валере и Любе их мама незадолго до юбилейной даты. 

Вот так просто, безо всяких вступлений вроде «Нам нужно серьезно поговорить» или «У меня есть для вас важная новость». Мама упорно отказывалась детально обсудить эту тему, ограничившись пояснением, что это было совместное решение. 
- Так будет лучше для всех. Помните, что он все равно остается вашим отцом, - говорила она.

Впрочем, видя, какой расстроенной была мама, Валера и Люба очень быстро поняли, что она лукавит, явно помогая отцу сохранить лицо в глазах детей.
- Пап, скажи, у тебя появилась другая женщина? - спросил напрямик Валера отца, встретившись с ним.
- Да. Около года, - ответил тот, опережая второй вопрос.

Мужчины смотрели друг другу в глаза: Валера оценивающе, а Виктор Павлович как будто с вызовом.
- Ну? - заговорил первым отец. - Начинай.
- Чего начинать? - не понял Валера.
- Рассказывать мне, какой я негодяй и как плохо обошелся с твоей матерью. Ты же папку пришел жизни учить? Так давай, начинай. Я послушаю, а то ведь дураком помру.

Валера обалдел от отцовского напора. К такой откровенной отповеди он не был готов, скорее ждал от отца именно оправданий.
- Ты обидел маму, - выдавил наконец из себя Валера. - А это непросто простить даже родному отцу.
- Согласен, - вздохнул Виктор Павлович. - Поэтому полного понимания от тебя не жду.
- То есть я тебя еще и понять должен? - едва не задохнулся от возмущения Валера.
- А почему нет? - пожал плечами в ответ Виктор Павлович. - Ты, в конце концов, взрослый мужик, скоро своей семьей обзаведешься. Пойми ты, я эту женщину очень люблю.
- А мама?
- С мамой все непросто, - вздохнул мужчина. - Я ее очень уважаю, но… В общем, совсем другие между нами чувства. А с Полиной… Я даже пацаном так не влюблялся.

Валера сжал кулаки, ему было откровенно неприятно слушать такое.
- Бить, что ли, будешь? - усмехнулся отец, заметив это. - Ну давай. Только подумай: я что, отцом плохим был? Или мужем? А? Все для вас ведь делал. И Таню обманывать не стал. Как только понял, что влюбился, честно ей все рассказал. Заслуживаю я счастья?
Валера не нашел, что ответить. Он шел к отцу, чтобы убедить его в том, что тот ошибается, что мимолетные увлечения не стоят семейного счастья, а получилось совсем даже наоборот.

В общем, разговор результатов не принес. Родители Валеры развелись, отец оставил квартиру матери, а сам переехал с новой женой в съемную. 
С тех пор прошло около двух лет. Мама Валеры пережила развод, сохраняя достоинство. Было видно, что она скучает по бывшему мужу, но попыток его вернуть не предпринимала. При этом она упорно старалась сохранить хорошие отношения между детьми и их отцом.
- Наши отношения - это наши отношения, - не раз повторяла она в разговорах. - Он был и остается вашим отцом, наш развод не должен сказаться на вашем общении.

Люба почти сразу сдалась и стала частой гостьей в новом доме отца, подружилась с его новой женой. Наверное, ей было проще - она с детства росла папиной дочкой. А вот Валеру не покидала обида за мать.
- Может, мне еще его новую жену мамулей называть? - зло огрызался он, когда мама в очередной раз пыталась убедить его помириться с отцом.

Впрочем, по отцу Валера все же скучал. И когда получил приглашение на его день рождения, крепко задумался. В конце концов мужчина заехал после работы в магазин за подарком и шампанским…
- Как же я рад тебя видеть! - сказал Валере отец, когда они, неловко улыбаясь, стояли в прихожей. - Проходи, Люба уже здесь. У нас тут сюрприз для тебя.

Валера немного напрягся. Он до сих пор не был знаком с новой супругой отца и не ждал от этой встречи ничего хорошего. Тем сильнее было его удивление, когда в комнате он обнаружил свою мать…
- А что с Полиной-то? - поинтересовался Валера, когда они с отцом вышли на балкон покурить.
- Сплыла Полина, - нахмурился отец. - Помнишь, у меня в прошлом году инфаркт случился?

Валера покраснел. Ему было до сих пор стыдно, что из-за обиды на отца он мало заботился о нем, когда у того всерьез прихватило сердце.
- В общем, Полина сначала храбрилась, мол, буду о тебе заботиться, а потом… Ох, как же неудобно о таких вещах с сыном говорить. В общем, сердце у меня тогда очень уставшее было, нагрузок никаких нельзя. Короче, я ее в постели устраивать перестал, а она женщина молодая…

Валера обалдело смотрел на отца.
- И она ушла? - спросил он.
- Ну да, - скривился папа. - Вот и вся любовь. Слушай, я с тобой серьезно хочу поговорить. И как отец с сыном, и как мужчина с мужчиной. Если ты думаешь, что я к твоей матери вернулся как на запасной аэродром, потому что от меня молодая жена ушла, то знай: это не так. Я многое понял за год и многое переоценил. Не только из-за болезни или предательства. Ты знаешь, влюбиться ведь можно в любом возрасте. Но с любовью я это больше не перепутаю.

Валера внимательно смотрел на отца и чувствовал, что верит ему.
- И маме твоей простить меня будет непросто, мне придется многое сделать для этого. Я это прекрасно понимаю, - продолжил Виктор Павлович.
- И ведь молчали как партизаны, - усмехнулся Валера.
- Нам многое нужно было обсудить, - смущаясь, объяснил отец.
- Надеюсь, что все будет хорошо, - заметил Валера.
- Я постараюсь все для этого сделать.