- Милая, я с работы выхожу, в магазине что-нибудь надо купить? - бодро рапортовал Егор по телефону супруге.
- Себя домой побыстрее неси, а так все есть, - в тон ему отвечала Вера. - Разве что хлеба купи.
- Это я могу, это запросто!

Настроение у мужчины было преотличнейшее. Позади рабочая неделя, супруга ласковая. К тому же родители еще утром заехали и забрали детей на выходные, а значит, можно посвятить вечер себе и жене: купить бутылочку вина и чего-нибудь вкусненького, посмотреть какое-нибудь старое хорошее кино.

С этими мыслями Егор заходил в супермаркет. Собрав нехитрый набор из вредных, но таких вкусных вещей, он направился к лотку с хлебом.
 - Так, какой тут у нас посвежее... - пробормотал он, доставая батон из задней части прилавка. Выбрав булку с самой поздней датой производства, Егор бросил ее в корзину с продуктами и направился к кассе, когда его пронзила неожиданная мысль.

Посмотрев на батон, мужчина убедился в своем открытии: 
- Да как так-то?..

Дата производства хлеба не оставляла сомнений - сегодня исполнялось 12 лет со дня их с Верой свадьбы. А это означало, что он благополучно забыл об этом знаменательном событии.

Только мужчина, хоть раз забывший поздравить любимую женщину с важным праздником, может осознать всю катастрофичность подобной ситуации. Проще всего дело обстоит с Международным женским днем, когда все мужчины, да и многие женщины, в едином порыве сметают разнообразные подарки с полок магазинов. А вот даты, связанные конкретно с его семьей, Егор временами позорно забывал. Что поделать - молодой программист жил от проекта до проекта, периодически работал без отпусков и выходных, временами выпадая из общего счета времени, путая даты и дни недели.

Как несложно догадаться, у Егора был опыт неудачного празднования годовщины свадьбы. Случилось это на второй год семейной жизни, когда у них с Верой еще не было детей. Друзья Димка и Виталик тогда подбили его поехать на рыбалку. Апрель в тот год был солнечным, снег уже к середине месяца сошел, спадал паводок. Егор же за пару дней сдал заказчику свое первое крупное приложение. Проект выдался нервным и потным, мужчине тогда казалось, что поседеет раньше времени, но он справился.

Поэтому предложение друзей вырваться на природу вызвало у него восторг. Не сильно смущало даже то, что возвращаться предстояло накануне годовщины.
 - Успею, - говорил сам себе Егор. - Подарок заранее приготовлю, вечером приеду, а утром поздравлю.
Увы, это был тот самый случай, когда лучший способ насмешить Всевышнего - поделиться с ним своими планами на будущее. Нет, рыбалка удалась. Друзья совместными усилиями наловили с мешок рыбы разного размера, сварили душистую уху и до позднего вечера просидели у костра под гитару и разговоры. В общем, лучший отдых для мужчины, исстрадавшегося на сидячей работе.

Рано утром мужики снова закинули удочки, просидели несколько часов, а после обеда решили немного вздремнуть перед обратной дорогой. Лучше всякого будильника компанию разбудил оглушительный раскат грома, вслед за которым налетел такой порыв ветра, что едва не сдул палатку. По брезентовой крыше застучали капли, да с такой частотой, что казалось, будто ее поливают из пожарного шланга.

Егор и товарищи стали быстро собирать вещи, но поздно. Машина - старенькая Димкина «Нива» - стояла у подножия довольно крутого склона, который от непогоды стал похож на селевый поток.
- Поставил поближе? - зло бросил другу Егор.
- Может, сможем выехать, все-таки «Нива», - попытался сгладить ситуацию Виталик, но в его голосе совсем не было уверенности.

И правильно, попытка въехать в горку по грязи обернулась только завязшими колесами.
Мобильники в то время за городом ловили совсем паршиво, поэтому было решено идти до ближайшего села и договариваться о тракторе. Благо рыбацкие сапоги позволяли пусть медленно, но вполне успешно шагать по глубокой грязи, да и дождь к вечеру закончился.

Договориться о помощи тракториста удалось, но тот согласился заняться спасением друзей только утром.
- Чего в темноте возиться-то? - заметил он.

Товарищи Егора приняли эту новость вполне спокойно, а вот он переживал, что супруга не сможет до него дозвониться. И не напрасно - дома он оказался на следующий день ближе к обеду, насквозь пропахший рыбой и дымом.
- Тебе какая-то рыбалка важнее меня, - грустно заметила тогда Вера.

И разубедить ее в этом было трудно. С тех пор Егор зарекся подводить любимую жену на праздники. Поэтому сегодняшнее открытие его серьезно озадачило. Впрочем, план действия созрел довольно быстро, тем более что к годовщине мужчина все же готовился.
- Спасибо тебе, хлебушек, - усмехнулся Егор, отправившись за новыми покупками. Недорогое вино сменилось французским шампанским, зефир в шоколаде - пирожными из любимой пекарни Веры. Продавщицы в цветочном магазине устало, но с завистью смотрели на Егора - с такой дотошностью он выбирал цветы для букета.

Домой он пришел куда позже, чем планировалось изначально.
- Ты этот хлеб сам вырастил? - пошутила Вера с порога. - Ой, а ты чего с цветами-то?
- Любимая моя, хочу сказать тебе спасибо за все годы, что ты делаешь меня счастливым, - как можно проникновеннее сказал Егор.

Вера посмотрела на него удивленно, а потом рассмеялась.
- Спасибо, конечно, но если ты с годовщиной меня поздравляешь, то она завтра.

Ничего не понимая, Егор достал из пакета батон, потом посмотрел на экран телефона. На хлебе значилась завтрашняя дата…
- Ну и что! - не сдавался мужчина. - Вечер свободный, посидим.

Вера не стала спорить. Они сели на диван, откупорили шампанское и включили фильм. А когда часовая стрелка перемахнула через отметку 12, Егор запустил на экране телевизора заготовленный еще за месяц сюрприз - видеоролик из их свадебных и семейных фотографий под любимую песню Веры. И пусть тот, кто скажет, что это не очень оригинально, сам бросит в себя камень.
- Какие же мы красивые были... - заметила Вера, рассматривая свое изображение в белом платье.
- Ты и сейчас у меня самая красивая, - резонно заметил Егор, обнимая крепче супругу.