Звонок телефона отвлек его, а когда он закончил разговор, ни мальчика, ни мужчины уже не было. Андрей укладывал пакеты с покупками в машину, как вдруг из-за угла выбежал тот самый мальчишка, которого тут же сбил с ног догнавший его мужчина. Мальчик быстро вскочил и попытался убежать, но мужчина крепко держал его обеими руками. Андрей быстро подошел к ним и довольно грозно спросил:

- Что здесь происходит?

- Вот, воришку поймал, - светясь радостью, ответил мужчина. - Я его сейчас в полицию отведу. Будете свидетелем?

Андрей молча посмотрел на мужчину, потом произнес:

- Свидетелем чего? Того, что пьяный мужик напал на моего сына с кулаками?

Мужчина опешил.

- Да он у меня бумажник украл!

Андрей подошел ближе и буквально вырвал мальчика из рук обворованного гражданина.

- Где бумажник? - спросил он пацана.

- Не брал я никакой бумажник! Сам, наверное, потерял, - почти искренне возмущался обвиняемый.

Тем временем стал собираться народ. Андрей уже понял, что сейчас у мальчика ничего нет, и, обращаясь к мужчине и людям, стоящим вокруг, сказал:

- Я сейчас сам посмотрю и, если не найду вашего бумажника, в полицию отведу вас. Кроме клеветы будете отвечать и за нападение на ребенка.

Держа мальчика одной рукой, Андрей быстро прощупал его карманы. Ничего не было. Он повернулся к мужчине:

- Пройдемте?

Тот попятился и неожиданно для всех пустился бежать под хохот, улюлюканье и возмущение собравшихся. Андрей повел пацана в машину. Тот уже не пытался убежать.

- Как звать тебя? - спросил по дороге Андрей.

- Мать Ванькой звала, - зло ответил мальчик.

- Почему звала? Где она сейчас? Тебе, наверное, домой надо?

- Домой я не вернусь, - категорически заявил Ванька. - А мать... Под забором где-нибудь валяется. Только лишили ее родительских прав.

- А где ж ты обитаешь? - машинально среагировал Андрей.

Ответом было долгое молчание.

Когда подъехали к дому, где жил Андрей, Ванька испуганно спросил:

- Куда это мы?

- Ко мне. Помоги пакеты донести.

Он уже не держал мальчика, чувствуя, что тот не убежит. В квартиру Ванька входил так, будто шел по минному полю.

- Проходи, не бойся, - подбодрил его Андрей.

Он заставил Ваньку принять душ, а когда тот вошел в кухню, сказал: «Садись, порубаем».

Уговаривать мальчика не пришлось. Он чуть не потерял сознание от изобилия еды и уже через минуту уминал все за обе щеки.

- Поживешь у меня? - спросил Андрей.

Не прекращая скоростного поглощения пищи и не задумываясь ни о чем, Ванька закивал головой.

За две недели проживания у Андрея мальчик заметно изменился. Он стал тщательно умываться, помогал готовить, убираться в квартире. Ванька, кажется, был счастлив и каждый вечер с нетерпением ждал возвращения своего спасителя. Но однажды вечером Андрей вернулся не один, с ним вошла женщина. Она сразу по-хозяйски прошла в комнату и, протянув Ваньке руку, весело сказала:

- Ну, что, давай знакомиться? Меня зовут Полина.

Ванька стоял как вкопанный. Потом сорвался и закрылся в ванной. Андрей стучал, просил Ваньку открыть дверь и поговорить. То же самое проделала и Полина, но мальчик не открывал и не отвечал.

Они сидели в комнате и молчали. Наконец Полина поднялась.

- Я, наверное, пойду, - сказала она. - Я же тебе говорила, что он меня не примет. Он попросту ревнует и боится, что ты не будешь оказывать ему внимание. А ему нужна любовь.

Андрей помолчал, потом тихо произнес:

- И что же делать? Я как-то привязался к нему. Да и что с ним будет, если я от него отвернусь?

- Не надо отворачиваться, - не дала ему говорить дальше Полина.

- А как же мы с тобой? - взволновался Андрей.

- Я не знаю, - чуть не плача, ответила девушка и поспешила к выходу.

Андрей со словами «Я провожу» кинулся за ней.

Когда через час Андрей вернулся домой, Ваньку он не обнаружил. И все вещи, которые он в последнее время покупал для мальчика, остались в шкафу. Некоторое время Андрей сидел неподвижно, лихорадочно соображая, что же делать, затем набрал номер телефона Полины. Она не отвечала, мужчина написал эсэмэску: «Ванька ушел».

Андрей ходил по квартире, не зная, что делать. Фактически Ванька был ему никем. Более того, Андрею могли даже выдвинуть обвинение в похищении или насильственном удержании ребенка. Поэтому и обращаться было некуда. Не успел он принять хоть какое-то решение, как в дверь позвонили. Он кинулся открывать в надежде, что вернулся Ванька. Это была Полина.

- Собирайся. Будем искать, - скомандовала она.

- Где?

- Не знаю. Но искать надо.

На четвертый день поисков Ваньку обнаружили в детском доме, поехали туда. Мальчик сидел перед ними, опустив голову, и не отвечал на вопросы Андрея. Полина пришла на помощь. Она присела рядом с мальчиком.

- Вань, мы хотим, чтобы ты жил с нами. Ты не против?

Тот поднял на нее глаза и после паузы спросил:

- Как это?

- Ты будешь нашим сыном.

Ванька перевел взгляд на Андрея. Тот закивал в знак согласия. Неожиданно мальчик опустил голову на колени Полины и заплакал.

Через какое-то время, выйдя из детдома, предварительно узнав о процедуре усыновления, Полина и Андрей остановились в раздумьях.

Полина резко развернулась к Андрею и так же резко спросила:

- Ты думаешь на мне жениться?

- Д-да, - опешил мужчина.

- Так делай предложение.

- Но я хотел это сделать более торжественно.

- Не до выпендрежа. Ты же слышал, усыновить может только полноценная семья. Понял? То есть когда есть муж и жена.

В течение трех дней им удалось зарегистрировать брак, в течение месяца - оформить усыновление, и вот в один из ярких солнечных дней из детдома вышли трое счастливых людей. Это были Андрей, Полина и Ванька. Мальчик держал Андрея и Полину за руки, и лицо его светилось от счастья. Но вдруг он остановился и спросил, обращаясь к Полине, став внезапно серьезным:

- А как мне вас называть?

Новоиспеченные родители переглянулись.

- Ты сам решай, - начала Полина. - Хотелось бы, чтобы ты называл нас папой и мамой, но если тебе трудно, можешь называть по имени.

Ванька просиял во все свое веснушчатое лицо и побежал к машине.

- Ну, и как ощущение? - спросила Андрея Полина.

- У меня, кажется, крышу сносит, - смеясь, ответил Андрей. - За короткий промежуток времени у меня появились жена и сын. А ты что ощущаешь?

- То же самое, - ответила Полина, улыбаясь.

И они, взявшись за руки, побежали вслед за Ванькой.