Звонила старшая дочь.

- Пап, привет!

- Привет! Что-то случилось?

- Да как тебе сказать...

- Жень, не томи.

- Пап, у мамы появился мужчина.

Новость резанула Леонида, но, взяв себя в руки, он произнес:

- Ну, дочка, она свободная женщина. Если помнишь, мы все-таки развелись.

- Да не в этом дело, - нервно ответила дочь. - Нам с Олькой он жутко не нравится. И... нам кажется, что он подкатил к ней только из-за квартиры.

- Жень, но ты же знаешь, что мама имеет право только на долю в квартире, пятую часть. Так что в этом плане опасаться не стоит.

- Да я знаю, но... Меня напугал один телефонный разговор этого хахаля. Не знаю, с кем он разговаривал и о чем, но только фраза «Она ни о чем не догадывается» меня как-то насторожила.

Леонид задумался. Они расстались с женой два года назад. Взрослые дочери истерик по поводу развода не устраивали, потому что видели накопившееся раздражение в отношениях родителей. Леонид переехал в родительский дом на краю города, дочерей навещал, семью материально поддерживал. Да и с Верой, бывшей женой, они сумели (хотя и не сразу) наладить нормальные отношения. Леонида, конечно, беспокоило, что в жизни Веры мог появиться другой мужчина. Но более всего он боялся, что рядом с доверчивой Верой может оказаться проходимец, что он не только обворует ее, но и нанесет психологическую травму женщине, которую Леонид все еще любил.

- Женя, я зайду сегодня вечером. Ты пока ничего не предпринимай. Ладно?
- Хорошо, пап.
Мужчина еле дождался конца рабочего дня, потом поехал в свою бывшую квартиру. Вера и обе дочери - Женя и Оля - были дома. Леонид сразу почувствовал какую-то напряженность между матерью и дочерьми.

- Вера, разговор есть. Пойдем на кухню, - приказным тоном сказал он и вышел. Бывшая супруга поплелась за ним.

Леонид не любил ходить вокруг да около и сразу спросил:

- Кто он?

Вера не смутилась, а скорее испугалась.

- Кто? О чем ты? - залепетала она.

- Ты знаешь, о чем.

Та отвернулась и довольно долго молчала, но потом, развернувшись, ответила:

- А мне приятно, что хоть кому-то я нравлюсь, хоть кто-то мной интересуется...

- Квартирой твоей интересуются, - перебил ее Леонид. - Неужели непонятно?

- А что, я так плохо выгляжу, что не могу нравиться?

- Хорошо ты выглядишь. Даже классно. Только... Надо быть осторожнее со случайными знакомствами. Ты же один раз уже погорела на своей доверчивости.

Вера мотнула головой:

- Нет, а я что, должна разрешения у тебя спрашивать или на кастинг к тебе приводить своих знакомых? Да и что ты о нем знаешь? Владислав... он... нормальный. Несчастный только...

- А-а, понятно, - протянул Леонид. - Жена оставила ни с чем, вернее, с долгами. Так? Может, ты уже и деньги в кредит для него взяла?

При этих словах Вера вздрогнула.

- Значит, взяла, - выдохнул Леонид.

Она упала на стул, закрыла лицо руками и заплакала. Леонид подошел к бывшей жене.

- Дочерей не жалко?

Вера вскочила и, приблизив свое лицо к лицу Леонида, злобно произнесла:

- А меня кто пожалеет? Ты то, небось, уже нашел себе зазнобу? А я чем хуже?

Она опять опустилась на стул, а Леонид, усмехнувшись, сказал:

- Да нет у меня никого.

Вера внимательно посмотрела на него, потом, отвернувшись, сказала:

- Пока не взяла. Я про кредит. Но оформляю.

- Не боишься?

- Сейчас страшновато стало. Но я же обещала.

Бывший муж сел рядом с ней.

- Вер, я не стану взывать к здравому смыслу, ты сейчас меня все равно не услышишь. Давай так. Сегодня вторник. До понедельника, пожалуйста, ничего не оформляй до конца.

- А что потом будет?

- Я просто хочу узнать, что из себя представляет этот человек.

- А потом дашь добро или запретишь, - усмехнулась Вера.

- Если он не представляет опасности, я мешать не стану. Как бы меня это не огорчало.

Она опять внимательно посмотрела, потом поднялась и, прежде чем выйти из кухни, сказала: «Хорошо. До понедельника».

Леонид взял у дочерей информацию о Владиславе (у них оказался даже номер телефона) и вплотную занялся решением нависшей над семьей проблемы. Он нашел своего давнего товарища-адвоката и все ему рассказал. Тот сразу же порекомендовал частного детектива.

- Он и не такую информацию добывал, - сообщил адвокат.

Хоть и дороговата была услуга, но она того стоила. Детектив довольно быстро и в полном объеме предоставил информацию, которая не должна была остаться без внимания полиции. Как Леонид и предполагал, Владислав оказался самым обыкновенным аферистом, к тому же находился в федеральном розыске, поскольку за ним числилось немало гнусностей, подпадающих под несколько статей уголовного кодекса.

В пятницу Леонид пришел к Вере не один, с ним пришел частный детектив и следователь. Разговор был конкретный. Для начала Вере дали информацию о ее знакомом, потом следователь предложил ей оказать помощь органам.

- Вы позвоните вашему знакомому и назначите ему встречу в понедельник у банка. В банк вы войдете одна. Оформлять ничего не надо, наш человек передаст вам деньги, которые вы якобы получили. Они будут помечены. Затем вы передадите деньги и поспешите по делам.

Увидев вопрос на ее лице, следователь заметил:

- Не бойтесь, он под наблюдением и, кстати, уже купил билет до Кирова. Там его ожидает очередная жертва. Так что связывать свою жизнь с вами он не собирался. Мне жаль...
- А мне нет, - улыбнулась Вера.

Она повернулась к бывшему мужу: «Спасибо, тебе, Лень!»

Следователь с детективом ушли, а Вера пригласила всех на кухню пить чай с пирогом. Когда расселись, Леонид взял слово.

- Девочки мои, - обвел он всех взглядом. - Меня сносят, ну и, конечно, выделяют квартиру. Есть два варианта. Или мама переезжает со мной в новую квартиру, или мы обмениваем две квартиры на одну большую. Как вы?

- Как это - с тобой? - проигнорировав второй вариант, спросила Вера. - Мы, кажется, в разводе...

- Ну, это дело-то поправимое. А эти годы будем считать испытательным сроком. Испытанием на любовь.

Вера хотела что-то сказать, но не успела - дочки кинулись ее обнимать.

- А сейчас, - сквозь радостные возгласы прокричал Леонид, - предлагаю поехать ко мне и устроить пикник.

Ответом дочерей было дружное «Ура!» Вера же, освободившись от объятий, подошла к мужу и нежно прижалась к нему, сладостно улыбаясь. Чем не ответ?