- Ты готов? - услышал он знакомый со вчерашнего вечера женский голос.

- Да, уже выхожу, - ответил он и заторопился.

Вчера он впервые за несколько лет попал на выставку картин и там познакомился с девушкой. Она была среди знакомых одного художника и резко отличалась от всех присутствовавших особ женского пола. Прежде всего это выражалось в отсутствии или малым наличием макияжа. Но и одеждой, и поведением, и оборотами речи она являла собой белую ворону. Лариса была миловидна и интеллигентна, а последовавшая беседа с ней выявила и достаточно высокий интеллект девушки. Это было особо важно, потому что для Жени умные женщины были самые красивые. Он предложил Ларисе продолжить общение и далее, на что та довольно быстро согласилась и сообщила ему, что завтра идет на одно очень важное мероприятие и готова взять его с собой. Он моментально согласился, а она, улыбнувшись, добавила:

- Будем лес чистить за свиньями.

- То есть?

- Ну, экологический рейд. Знаешь, сколько мусора остается в пригородных лесах и посадках после пикников отдельных граждан?

- Так это ты их свиньями называешь?

Лариса возмущенно вытаращила глаза:

- А кто они? Ты вот где живешь?

- В Азино.

- Там ведь лес вокруг...

- Ну, во-первых, лес там не вокруг. Я тебе больше скажу, леса там все меньше и меньше…

- Я знаю, это уже другая проблема, и ее решением мои друзья-экологи тоже занимаются. Только, - она тяжело вздохнула, - эта задача потруднее. А завтра мы будем попросту убирать мусор. Пойдешь?

- Пойду конечно. А куда?

- Это недалеко от тебя. В районе Дубравной. Завтра в десять позвоню.

И вот ее звонок. Он быстро сбежал с пятого этажа и выскочил на улицу. Лариса окликнула его из машины, за рулем которой сидел молодой человек приятной наружности, что неприятно кольнуло Женю.

До места доехали быстро и почти молча. К удивлению Жени, собравшихся было немало, но народ все прибывал. Люди оживленно общались, даже пели, пока не подъехал «каблук», из которого выскочил очень энергичный молодой человек. Он быстро взял бразды правления в свои руки, определил задачи, а также раздал перчатки, мешки и какие-то металлические прутья. Люди рассредоточились, и работа закипела.

Мусора, пакетов, битых бутылок и прочего хлама было так много, что Жене показалось сравнение любителей свалок со свиньями слишком мягким.

Вскоре рядом с Женей появилась Лариса. Она лихо кидала пустую тару в мешки и почти одновременно насаживала на металлический прут бумажки.

- Ну как? - хитро улыбаясь, спросила она.

- Жуть, - ответил он. - Я и не думал, что в лесу может быть такое.

По окончании работ все собрались у «каблука», из которого теперь уже были извлечены термосы, бутерброды, огурцы, помидоры, яблоки. Жене показалось, что он никогда еще не ел таких вкусностей и не пил такой хороший кофе. В другое время он назвал бы этот напиток пойлом, но сейчас это был нектар.

- Пройдемся? - предложила Лариса.

- С удовольствием, - ответил он, отыскивая глазами молодого человека, который их привез.

- Нет его, уехал, - усмехнулась Лариса. - А тебе он, кажется, не понравился?

Женя в ответ что-то промямлил. Из членораздельного можно было разобрать: «Я его совсем не знаю».

- Это просто товарищ, - улыбнулась Лариса.

- Ну да, - сказал Женя.

Лариса хотела что-то ответить ему, но у нее зазвонил телефон.

- Да. Нет, - коротко говорила она в трубку. - Езжайте без нас, мы своим ходом доберемся. А-а. Хорошо. Пока.

Закончив разговор, она обратилась к Жене с кокетливой улыбкой:

- Ты не против?

- Да нет, - приподняв плечи, ответил он.

- Ну, тогда пойдем.

Они еще немного погуляли по посадке, затем, проехав несколько остановок, «приземлились» в кафе. После работы и прогулки на свежем воздухе аппетит разыгрался нешуточный, будто и не было тех бутербродов. А потому на заказанную еду они дружно накинулись так, будто не ели несколько дней. Когда приступили к кофе, Лариса, хитро улыбаясь, спросила:

- Ты, наверное, ждал романтического свидания, а я тебе предложила мусор убирать. Да и эта вот обжираловка романтики не добавляет.

Женя усмехнулся:

- Да уж… Но знаешь, мне не романтика важна, мне важно быть с тобой. Вот и все.

Лариса внимательно посмотрела на Женю, потом, отвернув лицо, каким-то другим тоном спросила:

- Проводишь меня?

- Ты торопишься? - огорчился он.

- Да нет… Но хотелось переодеться, принять душ, ну и отдохнуть. А что ты хотел?

- Я? - смутился Женя. - Я хотел пригласить тебя к себе.

- А ты не торопишься? - не слишком по-доброму спросила она.

Женя поднял обе руки вверх.

- Нет, нет, ты ничего такого не думай, - быстро проговорил он. - Мне просто не хочется с тобой расставаться.

Лариса вздохнула, потом сказала:

- Знаешь, нехорошо в первый же день идти в дом к молодому человеку. Как бы ты к нему не относилась.

- Ну, во-первых, не в первый день, - улыбаясь, сказал Женя. - А во-вторых… Как же ты ко мне относишься?

- Думаешь, поймал на слове? - ответила Лариса. - Ты мне сразу понравился. Но я не из тех, кто от возникшей симпатии моментально прыгает в постель.

- Ларис, что ты такое говоришь?! По-моему, об этом не было и речи.

- А в мыслях? - усмехнулась Лариса.

Женя на мгновение смутился, потом сказал:

- В мыслях? Да я ночь не спал, ожидая встречи с тобой. И вообще… Я, кажется, влюбился.

- С первого взгляда? - улыбалась Лариса.

- Ты не веришь в любовь с первого взгляда?

- Верю… Тем более в любовь с видом на экологию. Экологическую, так сказать, любовь, - она засмеялась. - Ладно, поехали к тебе.

Они поймали такси. По дороге каждый из них думал о своем, но в одном направлении. «Если он предложит остаться, я готова остаться навсегда. Лара! Ты, кажется, влипла», - думала она. «Как она отнесется к тому, если я уже сегодня предложу ей выйти за меня замуж?» - думал он.

С этими мыслями они и вошли в холостяцкую квартиру Жени.