Была Раиса хозяйкой магазинчика за углом их дома. За прилавком стояла сама посменно с компаньонкой Альбиной. У них возникла проблема - кто-то стал воровать продукты. А товар выложен в закрытых витринах, доступ лишь со стороны продавца. Однако два-три раза в неделю пропадали палки недешевой колбасы, сыр, ветчина. С похожей ситуацией Раиса уже сталкивалась: одно время пропадали бутылки с пивом из ящиков, стоявших на полу за прилавком. Оказалось, это проделки двух местных пацанов: пока один отвлекал ее, заговаривая зубы, другой по-пластунски проползал под откидным прилавком и...

Из воровства в магазинах подростки нередко устраивают себе забаву. Похоже, снова что-то придумали, пока разгадать не получается. Если кто выяснит, в чем дело, получит небольшую премию. Слышала Раиса, что соседкам-пенсионеркам иногда удается решать такие задачки.

Анастасия спросила: «А много ли народу бывает по хозяйскую сторону прилавка?» - «Только свои». Во-первых, сменщица Альбина. Работает с Раисой уже 6 лет, имеет небольшую долю в бизнесе, проверенная компаньонка. Во-вторых, гражданский муж Раисы Сергей. Он занимается шиномонтажом неподалеку, в обед заскакивает к Раисе перекусить в подсобке, а еще ездит за товаром на машине, которую они недавно купили в кредит. Сам привозит, сам разгружает. Два года вместе, и хоть много чего он прежде в своей жизни напутал, ей грех на него жаловаться. Поклялся, что спиртного в рот больше не возьмет, и слово держит. С мальчишками ладит, спортом занимается с ними на турнике во дворе и в делах Раисе очень помогает. Разве без него справилась бы она с ремонтом павильона? В этот ремонт свои деньги вложил и кредит на себя оформил... От Сергея тоже было бы странно ждать вредительства.

Еще тут бывают дети - ее сыновья-погодки 12 и 13 лет и дочка Альбины, тоже 13-летняя. Школа, где все учатся, неподалеку, и, когда матери работают, после занятий дети приходят сюда обедать. Раиса вздохнула:

- Я потихоньку рюкзачки мальчишек несколько раз проверяла - никаких следов. Но мы с Альбиной все-таки решили хорошенько потрясти ребят, расспросить - куда же денешься... Не обиделись бы...

Амина апа хитро прищурилась:

- А не кормят ли в каком-нибудь закутке приблудную собачонку, да еще со щенками? Такое бывает - таскают для нее из дома еду.

Ребятишки действительно обиделись из-за учиненного допроса. Девочка расплакалась, мальчишки надулись, а потом заявили, что теперь ноги их не будет в этом магазине, лучше ходить голодными. Когда Раиса рассказала обо всем Сергею, он досадливо крякнул и замолчал на весь вечер.

Решили еще понаблюдать за ситуацией. Продукты продолжали пропадать, хотя уже реже. Брали еду, не требующую готовки, и пожалуй, на мужской вкус - мясное и острое. Однако спиртное не трогали.

В один из дней у Амины апа убежала кошка - белая красавица по имени Фифа. Жила себе затворницей в квартире, и вдруг потянуло ее на приключения, выскочила в приоткрытую дверь - ищи-свищи... Амина с Анастасией отправились искать в своем и соседних дворах, лесопосадке, на автостоянке. Рядом с автостоянкой было хлипкое строение с вывеской «Шиномонтаж», где, как они знали, работал Сергей. Подруги зашли и туда спросить, не видел ли кто белую кошку. Взгляд Амины сразу упал на корзину для мусора у двери, а в ней - яркая упаковка ветчины, пропавшей вчера из магазина. Толкнула Анастасию, показала кивком. Сергей вышел к ним, поздоровался. Понял - корзина его выдала, сразу скис. А вторым открытием подруг стало, что напарника Сергея по работе они хорошо знали. Звали его Георгием, а в их дворе, где вырос, - просто Гошкой. Поздоровался весело, с оттенком нахальства: «Тетя Настя, тетя Амина, здрасьте, какими судьбами?» И все стало понятно.

Подруги отправились домой. Их догнал Сергей:

- Не говорите Рае, пожалуйста, не говорите! Я хотел прекратить это делать, но тогда она подумала бы - мальчишки ее сейчас в магазин не ходят и весь товар на месте, значит, они и брали. А им и так досталось! Пришлось продолжать. А сейчас - кончено!

Анастасия Петровна грустно вздохнула:

- Мы не ябеды, но тебе придется признаться Раисе. Иначе она не успокоится, будет всех кругом подозревать.

Амина Сагитовна добавила:

- Не забудь упомянуть про Гошу, Рая его как облупленного знает. Тебе сразу скидка выйдет. На чем он тебя подловил?

Сергей поморщился:

- Знаете, он всегда посмеивался, что я младше Раи, под каблуком у нее. А как-то разгружал я товар, уронил коробку с пачками печенья. Они рассыпались по земле, упаковка кое-где запачкалась. Рая раскричалась, я обиделся. Сдуру рассказал об этом Гошке, а он зацепился: за мужика она тебя не считает, держит на побегушках, кормит кашкой с ложечки да следит, чтобы не съел лишнего. Ты в магазине, где так вкалываешь, бутылки пива взять не можешь, куска колбасы на закуску! Ну, я попытался показать, что все-таки могу. И пошло-поехало. Только спиртного не брал, потому что поклялся к нему не прикасаться.

Сергею выдали всю Гошкину подноготную. Когда его родители разводились, тянули мальчишку каждый к себе, он у обоих выпрашивал подарки - кто, мол, его больше любит. Коронной фишкой Гошки-подростка было брать кого-нибудь на «слабо». Один мальчишка сломал ногу, спускаясь по перилам с его подначки. Позднее вышел скандал, когда его одноклассник сумел добиться благосклонности строгой девушки, а Гошка не преминул доложить ей, что сделано это было на спор. Когда трое ребят залезли ночью в табачный киоск и попали в милицию, Гошке удалось отвертеться. Но во дворе знали, что идея набега была его, хоть сам он в нем и не участвовал. Вырос, да привычке мелкого провокатора не изменил. Умел находить слабое место в душе человека, у него это получалось.

Сергей криво усмехнулся:

- Выходит, ему не в шиномонтаже крутиться, а где-нибудь на вокзале - там такие таланты в цене. Правда, трусоват он.

Амина вздохнула.

- Может, и к лучшему, что трусоват, а то такой больших бед наделать может, - заметил Сергей и, повесив голову, побрел к магазину. Проследив за ним глазами, Анастасия сказала:

- Премию у Раисы брать не будем.

Амина кивнула:

- Конечно, не стоит.

У подъезда на лавочке сидела кошка Фифа. Амина апа строго спросила:

- Где пропадала, авантюристка?

Фифа просияла голубыми глазками, потянулась и жеманно пропела: «Мя-я-а...»