Итак, кто же поведет борьбу за звание сильнейшей команды Европы, выступающей под эгидой ФИБА?

«Хапоэль Самсунг» (Тель-Авив, Израиль). Пятикратный чемпион Израиля, четырехкратный обладатель кубка своей страны. «Хапоэль» 18 раз играл в финале национального чемпионата, 9 раз был третьим.

«Хапоэль» - единственная команда Израиля, имеющая собственный спортивный зал, который вмещает 2000 человек.

В сезоне 2002/03 гг. израильтяне выступали в Кубке чемпионов ФИБА и дошли до четвертьфинала. В прошлом сезоне «Хапоэль» играл в 1/2 финала Кубка Израиля.

Сейчас команда занимает 2-е место в чемпионате Израиля после знаменитого «Маккаби». Президент клуба - Владимир Гусинский.

Исраэль Шейнфельд, Ор Эттан, Янив Грин в составе сборной Израиля выступали на чемпионате Европы в Швеции в 2003 году.

Янив Грин принимал участие в «Матче всех звезд» ФИБА в Киеве в марте этого года.

Литовский форвард «Хапоэля» Виргиниюс Прашкявичус - чемпион Европы 2003 года.

Американский легионер Майкл Райт, также участник «Матча всех звезд», входил, по мнению американских тренеров, в восьмерку лучших в своем амплуа. Босниец Жасмин Хукич считается самым полезным игроком команды.

«Марусси» (Афины, Греция). Лидер чемпионата Греции, опережает известные клубы «Панатинаикос» и «Олимпиакос», выступающие в Евролиге УЛЕБ. «Марусси» - обладатель кубка Сапорты-2001, финалист Кубка Греции 2002 года, полуфиналист Кубка Корача 2002 года.

Победа в Кубке Сапорты стала самым значимым достижением спортивного клуба «Марусси» на международной арене после победы в 1896 году на Олимпиаде в Афинах члена клуба, знаменитого марафонца Спироса Луиса.

В составе команды легионеры: Блэкни и Худсон, сербы Смилянич и Попович, хорват Гргат.

Иван Гргат выступал за сборную Хорватии. Трехкратный чемпион и трехкратный обладатель кубка Хорватии. В прошлом сезоне выступал за «Арис», с которым выиграл кубок чемпионов ФИБА.

Оливер Попович два сезона провел в «УНИКСе», наши болельщики его хорошо помнят.

Александр Смилянич, чемпион мира в составе сборной Югославии в Индианаполисе в 2002 году, чемпион Универсиады 2001 года.

Родерик Блэкни, участник «Матча всех звезд» ФИБА. Играет в греческих клубах с 2001 года, опытнейший плеймейкер. Его соотечественник Андре Худсон - чемпион NCAA в составе «Мичиган Стейтс». Худсона можно считать открытием чемпионата Греции. Этот силовой форвард один из лучших и результативных игроков команды.

Георгос Карагутис выступал за национальную сборную Греции.

Чемпион мира среди юниоров, чемпион Греции и клубный чемпион Европы в составе «Панатинаикоса» (2000 г.). Тренирует «Марусси» Панайотис Яннакис, известный греческий баскетболист, который работал со сборной Греции.

Думается, представлять команды «УНИКС» и «Урал-Грейт» нашим читателям нет надобности.

Игры предстоят интереснейшие. В заключение отметим, что последний раз звание сильнейшей команды Европы отечественный клуб (ЦСКА) завоевывал в 1971 году.

Владимир ТАМБОВ.