18 февраля. Череповец. Ледовый дворец "Алмаз". 3600 зрителей. Судья - Карабанов (Москва). "Северсталь" (Череповец) - "Нефтехимик" (Нижнекамск) - 7:0 (2:0, 4:0, 1:0).

Уже перед началом матча в Череповце стало известно, что уфимский "Салават Юлаев" уступил в Омске "Авангарду". Казалось, это известие должно было вдохновить нижнекамцев - обыгрывай северных металлургов и обходи "Салават" на очко, но произошло наоборот. Ответственность за судьбу встречи, видимо, надломила гостей, и в первом периоде они пропустили две шайбы - от Сидякина (11) и Епанчинцева (20). Во второй двадцатиминутке все было по сути дела решено - Вуйтек (30), Добрышкин (36), Торгаев (38) и Калюжный (39) провели четыре гола в ворота Хомутова. И седьмая шайба Вуйтека (47) в третьем периоде только усугубила горечь от разгромного поражения. 22 февраля нижнекамцы принимают на своем льду чемпиона России ярославский "Локомотив". Может быть, такой именитый соперник будет более сильным раздражителем для питомцев Владимира Крикунова, который был просто шокирован результатом встречи в Череповце.

Валерий НУГМАНОВ, Амир БАРИЕВ.