Фестиваль - дань памяти одному из величайших композиторов и пианистов XX века Сергею Рахманинову, который выступал в Казани, был другом Федора Шаляпина. Другая идея форума - объединение музыкантов Европы и Востока в столице РТ. 

Почетным гостем I Рахманиновского фестиваля в прошлом году стал внук и наследник композитора Александр Рахманинов - президент Фонда Рахманинова. В этом году Александра Борисовича вновь ждут в Казани. На фестивальные концерты также приглашены ведущие импресарио Европы и США.

В рамках II фестиваля будут даны четыре концерта. Государственный симфонический оркестр РТ представит зрителям солистов Николая Луганского, Шона Боткина (США/Япония), Дмитрия Майбороду, Мурада Адигезалзаде (Азербайджан). 

По словам художественного руководителя фестиваля - заслуженного артиста России, художественного руководителя и главного дирижера симфонического оркестра РТ, посла Универсиады-2013 Александра Сладковского, III фестиваль «Белая сирень» пройдет в Казани 6 - 17 июля 2013 года, в дни проведения Всемирной летней универсиады. Он будет включен в культурную программу для гостей и участников мирового спортивного форума. Кроме того, казанский фестиваль включен в международную программу празднования 140 лет со дня рождения Сергея Рахманинова. Эту дату весь мир будет отмечать в следующем году.