Настоящих карманников осталось мало. Они предпочитают подержанные «шестерки», но обедают в дорогих ресторанах. Их «бизнес» исчисляется тысячами долларов, но они могут просадить все за одну ночь в казино.

- Перевелись подлинные профессионалы, перевелись, - чуть ли не с сожалением констатировал факт убыли рядов казанских «щипачей» знакомый опер из отделения по борьбе с карманными кражами при столичном УВД. И вдруг неожиданно предложил:

- Хочешь, с одним из таких оставшихся «монстров» познакомлю?

Антон Петрович занимал в следственном изоляторе отдельную привилегированную камеру. На шконке, где он попивал сок «Добрый», закусывая это вкусное дело икрой минтая, стояла миниатюрная шахматная доска. Петрович разыгрывал сам с собой «французскую защиту».

- Без шахмат тут шизануться можно, да и мозги укрепляют. А телевизор принести не дают, сволочи, - посетовал сиделец. - Все одно я отсюда скоро выберусь.

Заметив мой недоуменный взгляд, сорокалетний, но уже убеленный сединами «мастеҺ пояснил:

- Они ведь меня всего на 500 рублях повязали. Вся сумма - «полтинниками». Ни один суд не докажет, что 100 целковых не моими были. Да они и сами это понимают, до суда выкинут.

Для несведущих поясню: планкой для привлечения к уголовной ответственности за карманную кражу являются 450 рублей. Если сумма хоть на червонец меньше, любителя чужих кошельков отпускают с миром, выписав штраф в 400 целковых. Поэтому большинство профессионалов предпочитают «щипать» деньги по минимуму, не увлекаясь слишком толстыми бумажниками.

После скорого выхода на свободу, в котором Петрович не сомневался, он обещал позвонить мне домой и продемонстрировать свое мастерство на практике.

И точно - дня через четыре в квартире раздался звонок:

- Ну че, журналист, готов посмотреть на мою работу? - послышался в трубке веселый баритон Петровича.

Уговорились встретиться на вещевом рынке на Нариманова. В назначенное время у входа Петрович не появился, но когда я проходил мимо обувных рядов, Антон неожиданно вынырнул сбоку, будто материализовавшись из воздуха.

- Смотри, - он указал в сторону респектабельного «господина» лет 25 в длинном фирменном пальто. - Сейчас мы его сделаем.

Петрович вытащил из кармана пачку престижного «Соверена» и, обогнув «буржуя», вежливо попросил прикурить. Честное слово, сколько я ни следил за его руками, не заметил, чтобы они хоть на секунду коснулись одежды «клиента». Потом Петрович растворился в толпе и внезапно возник за моей спиной. В руках у него оказался толстый бумажник бизнесмена, в котором призывно зеленели баксы и горбатилась пачка родных пятисоток.

- Как договорились заранее, давай все вернем владельцу, - напомнил я: хоть и был потрясен мастерством «щипача», не хотел забывать о соблюдении закона и элементарной справедливости.

- Без проблем, - Петрович опять растворился в толпе и теперь уже на моих глазах неуловимым движением засунул бумажник в карман «новорусского» пальто.

- Ну все, журналист, покедова! Мне работать надо, а то я тут с тобой разорюсь, - он махнул на прощание рукой и исчез в водовороте своих потенциальных жертв.

Таких, как Петрович, уважают, но молодежь над ними посмеивается: мол, слишком тонко работают, понаглее надо. Доводилось видеть, как карманники на Центральном переворачивают прилавки неугодных торговцев (тех, кто посмел указать покупателям на погрузившуюся в их карман чужую руку). Тактика молодежных стай простая - часть отвлекает жертв какими-нибудь соблазнительными предложениями, другие, воспользовавшись давкой, «доят» ротозеев. Кстати, между «крышующими» рынки бандитами и «щипачами» иногда вспыхивают настоящие войны - рэкетиры заинтересованы в стабильности бизнеса и подчас, как например на Московском, устраивают побоища с резней, выгоняя карманников.

Недавно обосновавшиеся на Нариманова карманники организовали своеобразную кассу взаимопомощи - ее почетным председателем стал Петрович. Помогают коллегам, проигравшимся в казино, по выходным организуют совместные походы в рестораны. Профессия «щипачей» вымрет не скоро, уверены профессионалы, ведь в отделении по борьбе с карманными кражами при УВД Казани работают всего 18 оперативников...

Дмитрий ВИШНЕВСКИЙ.