УЛЫБКА ФОРТУНЫ

«Я во что бы то ни стало должен выиграть», - стиснув зубы, думал Олег, когда Пашка раздавал карты.

Ставки были уже не шуточные. Олег не терял надежды, он не верил, что фортуна может так жестоко кинуть своего любимчика.

Страсть к азартным играм родилась в нем лет в шесть, когда папа научил игре в дурака. С тех пор жажда риска преследовала парня повсюду, грызла его изнутри словно червь, толкала в душные объятия казино, игровых клубов, букмекерских контор... Надо признаться, парню необыкновенно везло. Кое-кто объяснял это обычным стечением обстоятельств, иные ссылались на экстрасенсорные способности Олега, но факт оставался фактом. Конечно, проигрыши случались, но они были гораздо меньше тех сумм, которые он в конце концов поднимал. В игровых кругах Олегу за необыкновенное везение даже дали прозвище Счастливчик. Было у него одно неизменное правило: после крупного выигрыша забирать деньги и заканчивать игру, невзирая на уговоры разгоряченных друзей продолжать испытывать судьбу.

Но сегодня против обыкновения все шло наперекосяк. Началось с того, что Олег случайно столкнулся на улице с бывшим соседом Пашкой, который раньше жил в его доме, пока не переехал в другой район города. Друзьями они никогда не были, в детстве Пашка даже завидовал, что у Олега все всегда легко получалось: он был первый и в учебе, и в спорте да и девочки его любили больше... Но через много лет, неожиданно встретившись, они вдруг разговорились и зашли пропустить по кружке пива в ближайшей кафешке. Там Пашка и поинтересовался, как идут дела у баловня судьбы. Узнав, что удача по-прежнему тому не изменяет, Пашка предложил перекинуться в картишки. Олег знал, что с детских лет сосед слыл карточным шулером, но отказать ему было все равно что признать свое поражение.

В Пашкиной квартире у Олега появилось мрачное предчувствие. Но на этот раз он не послушался внутреннего голоса, списав свое состояние на большое количество выпитого пива.

Первая ставка была небольшой, так же как вторая и третья. Четвертую - увеличенную втрое - поднял Олег. В этот момент у него вдруг снова появилось какое-то необъяснимое тревожное чувство... Он уже хотел отказаться от продолжения игры, как вдруг Пашка сказал:

- Да что мы в конце концов как дети, которые играют на конфетку... Никакого удовольствия от выигрыша. Давай увеличим ставки.

- На сколько? - насторожился Олег.

- Ставлю десять тысяч. Баксов.

- С ума сошел? У меня нет таких денег! - произнося эти слова, Олег мысленно уже прикидывал, на что потратить десять «кусков». Огромная куча денег... Можно продать свою «хрущобу» и купить нормальную «двушку» в панельном доме.

- Решайся, подумай о выигрыше, - вкрадчивый голос Павла подливал масла в огонь.

- Раздавай, - вдруг согласился Олег.

Партия продолжалась долго. Игроки обдумывали каждый ход - малейшая ошибка могла дорого стоить. У Олега бешено стучало сердце. На руках оставались два козыря и крестовая дама...

Злополучная дама в конце концов никуда не вписалась.

- Ты проиграл, - Павел буравил Олега взглядом.

-Дурак, какой же я дурак... Господи... Да зачем я...

- Да не плачь ты, как баба, ей-богу! - скривился Пашка. - Я ж не зверь какой. Все понимаю. Могу даже предложить один вариант, как заработать деньги.

- Как? - в глазах Олега заблестела надежда.

Но чем больше он слушал Пашку, тем больше ему становилось не по себе. Сосед предлагал ограбить склад. Олегу предлагалось обезвредить охранника.

- И как я должен это сделать, по-твоему? - в отчаянии вопрошал Олег. - Он же вооружен!

- У тебя тоже будет оружие. И ты должен будешь выстрелить первым, - спокойно ответил Пашка.

Домой Олег возвращался на автопилоте. Все мысли в голове перемешались. Хотелось одного - напиться и уснуть... Десять тысяч долларов... Чтобы выплатить эту сумму, ему придется продать свою квартиру и стать бомжом. Или убийцей. Небогатый выбор...

Пашка разрешил Олегу подумать. Целые сутки. Завтра необходимо было дать ответ. Весь вечер Олег нервно бродил по квартире, думал и курил сигарету за сигаретой.

«Ну и черт с ним... Завтра скажу Пашке, что согласен...» - в конце концов решил он.

Ночью ему приснилась красивая женщина с длинными черными волосами. На ней было длинное белое платье с огромным крестом на спине. Опустив голову, она медленно шла по дороге, а Олег бежал за ней и не мог догнать. И вдруг женщина остановилась и оглянулась. И Олег увидел, что она грустно улыбается.

Он проснулся со странным чувством. А потом пошел к Пашке и отказался от его предложения. Не потому, что испугался. Просто он никогда не был ни вором, ни мошенником, ни тем более убийцей. Пашка дал неделю на поиски денег. Потом обещал включить счетчик. Не отдать долг было нельзя: за Пашкой стояли очень крутые люди, которые, если надо, из-под земли достанут.

Два дня Олег провалялся дома. Не хотелось ни есть, ни пить, ни думать о чем-либо... На третий день отправился в редакцию рекламной газеты, чтобы дать объявление о продаже квартиры.

Когда Олег проходил мимо любимого казино, у него тоскливо сжалось сердце. Скоро дорога сюда будет для него навсегда закрыта... Какие-то неведомые силы заставили его войти вовнутрь. Народу было непривычно много. Кто-то громко кричал в микрофон:

- Только сегодня и только у нас! Уникальная возможность выиграть пятнадцать тысяч долларов! Вы платите всего пятьдесят долларов, угадывайте случайно предложенную компьютером карту и получаете огромный выигрыш!

Олег усмехнулся и хотел было уже уйти, но перед глазами вдруг всплыл образ улыбающейся женщины, которая приснилась ему ночью... И в тот же миг будто что-то щелкнуло в его голове.

«Крестовая дама...» - прошептал он и начал протискиваться сквозь толпу к мужику с микрофоном.

Карту, на удивление всем, он угадал. Конечно, это оказалась та самая крестовая дама, которая так жестоко его разорила.

- Где нашел деньги? - полюбопытствовал Пашка, получая долг.

- Да так, фортуна улыбнулась, - отшутился Олег.

«Хорошо что я не согласился на предложение Пашки, - размышлял Олег по пути домой, - да и сон тот был не зря... все что со мной произошло - не иначе как предупреждение. Я не должен больше играть. Никогда».

Вскоре Олег записался в парашютный клуб: вот где в острых ощущениях недостатка не наблюдалось! А в казино его с тех пор больше не видели. Эра Счастливчика закончилась, но Олег никогда не жалел об этом: фортуна преподнесла ему хороший урок...

Надежда ГРИГОРЬЕВА.