С неба крупными каплями падал дождь. По асфальту, крышам домов ручьями текла вода. Алексей шел после работы, не торопясь, домой, где, как всегда, его ждало привычное, родное и, казалось, вполне достаточное. Он уже заранее знал, как проведет вечер... Поднимется по серой бетонной лестнице на пятый этаж, нажмет большим пальцем на кнопку звонка и услышит веселый и громкий лай Боба. Дверь откроет жена - быстрый поцелуй в щеку. Дочка Аля уже спит. Взяв газету и включив телевизор, он съест ужин. Эльза все это время будет рассказывать о жене своего начальника: как она шикарно одевается, красится и как лихо личный шофер с рыжими усами возит ее на роскошной красной «Тойоте». Затем лениво пойдет в ванную, включит кран. Вода...
...Вода попала в ботинки - задумавшись, Алексей оказался в холодной луже. Резко рванул сильный ветер, выхватив из рук зонтик и бросив на дорогу. Выскочившая из-за поворота на полной скорости «девятка» подмяла его под себя. Проводив машину взглядом, Алексей направился к автобусной остановке. Девушка лет восемнадцати в разодранной блузке, в царапинах и ушибах, неподвижно сидела на мокрой лавке, никого не замечая. Сердце Алексея дрогнуло от жалости, и он заговорил с ней. Оказалось, Марии некуда было идти...
Они зашли в его квартиру. Их встретил только Боб. На маленьком столике в прихожей лежала аккуратно свернутая записка - Эльза с Алей уехали ночевать к заболевшей матери. После ванны, развалившись в мягком кресле, Маша рассказала о себе.
Приехала в Казань учиться. Через месяц умерла ее мать, первый семестр она завалила и была отчислена из техникума. Возвращаться к отцу-алкоголику, который часто ее избивал и даже домогался, не хотела. Познакомилась с красивым, состоятельным, но женатым мужчиной. Через месяц он ее бросил, появился другой, третий... Алексей молча слушал девушку, внимательно разглядывая: вьющиеся светлые волосы, озорные голубые глаза, маленький носик, детская наивная улыбка - Маша выглядела таким очаровательным ребенком!..
...Проснулся он, когда было уже совсем светло. Взглянув на часы, с ужасом заметил, что уже 11. Быстро одевшись и взяв в руки портфель, направился к выходу. Пробегая мимо кухни, услышал шум. «Эльза», - привычно подумал он. Войдя на кухню с беззаботной улыбкой, оторопел, увидев Машу, которая готовила завтрак. И тут же все вспомнил... Вспомнил, как вчера впервые за двенадцать лет изменил жене.
- Эльза приходила, - спокойным голосом сказала девушка. Лицо Алексея побледнело и покрылось холодным потом.
- И-и где она? - спросил он дрожащим голосом.
- Да не знаю. Сказала, зайдет на днях за вещичками.
Он резко развернулся и вышел из квартиры. Придя на работу, сразу же схватился за телефон и позвонил теще. Трубку брала Эльза и тут же бросала, не желая его слушать. Злой и измученный, домой он пришел поздно вечером. Навстречу выбежала Машка, кинулась на шею и всего расцеловала, а потом вдруг заплакала. И ему опять стало ее жалко...
Прошло две недели. Теща по телефону сообщила, что Эльза подала на развод и на раздел имущества. И на работе одни неприятности: кредиторы просили срочно вернуть займы. Алексей был сам не свой. В голове все перемешалось - он думал то о Машке, то об Эльзе и никак не мог поверить, что за такой короткий срок в его жизни все поменялось.
...Старый парк, в котором он по выходным гулял с дочкой, встретил тишиной. Вдруг он услышал детский крик: «Папа!» - к нему бежала его малышка. Алексей поднял дочку на руки. А в сторонке стояла Эльза и молча за ними наблюдала, затем медленно подошла. И взгляды их встретились - в них была любовь. Алексей робко обнял Эльзу...
Они гуляли по осеннему парку, где когда-то судьба свела их, а теперь, после нелепой случайности, вновь соединила. Когда они все втроем пришли домой, дверь оказалась открытой. Машка ушла - ведь богатых мужчин в Казани много!
- А знаешь, - сказала Эльза, - у жены начальника опять новая машина...
Алексей посмотрел на нее и с улыбкой стал слушать... он был счастлив.
Кирилл АНТОНОВ.