Впервые играть в таком престижном турнире, где собраны 24 команды, будут баскетболисты казанского «УНИКСа». Всех участников разобьют на четыре группы по 6 клубов в каждой. Матчи предварительного этапа пройдут в два круга. Поединки 1/8, 1/4 и полуфиналы состоятся по традиционной формуле - один матч дома, другой на площадке соперника. Ориентировочно один финальный матч пройдет в бельгийском городе Шарлеруа. Кубок УЛЕБ станет самым, пожалуй, сложным турниром для нашего клуба за все годы его участия в евротурнирах. Удельный вес соперников здесь повыше, чем в Кубках Евролиги ФИБА. Впрочем, судите сами, вот кто будет представлять свои страны в этом уже завоевавшем авторитет еврокубке: «Црвена Звезда», «Железник», «Гемофарм» (Сербия и Черногория), «Аликанте» и «Эстудиантес» (Испания), «Виртус», «Реджо Эмилия» (Италия), «Альба», «Скайлайнерс» (Германия), «Нанси» (Франция), «Бре», «Шарлеруа» (Бельгия), «Арис», «ПАОК» или «Аполлон» (Греция), «Хапоэль» (Израиль), «Бешикташ» (Турция), «Астронаутс» (Голландия), «Нобилес» (Польша), «Академик» (Болгария), «Вентспилс» (Латвия) и «Келуш» (Португалия). Конечно, это не такие знаменитые клубы, как «Маккаби» (Тель-Авив), испанские «Реал» или «Барселона», итальянские «Фортитудо» и «Бенеттон», но все же призеры национальных чемпионатов. Так что бороться с ними будет очень нелегко, и остается пожелать «УНИКСу» значительно укрепить свои ряды в межсезонье и не делать промахов в селекционной работе. Вместе с казанцами честь России в Кубке УЛЕБ доверено защищать московскому «Динамо», которое недавно возглавил бывший наставник ЦСКА Душан Ивкович. Вместо Кубка ФИБА теперь будет разыгрываться Кубок Европы, и здесь от нашей страны сыграют «Химки» и «Динамо» из Санкт-Петербурга. Пока неясны очертания Кубка вызова, где за Россию будут биться подмосковное «Динамо», «Локомотив» (Ростов-на-Дону) и пермский «Урал-Грейт». Ну а в главном турнире, который теперь называется коротко и ясно - Евролига, Россию представит чемпион страны ЦСКА.

Валерий НУГМАНОВ.