Казанский университет сыграл выдающуюся роль в развитии отечественной науки, культуры и образования. С момента основания КГУ стал центром Казанского учебного округа, который включал в себя на тот момент все Поволжье. Научные изыскания его ученых получили признание во всем мире. Выдающиеся математики, физики, химики творили в стенах университета.

Благодаря успехам казанской лингвистической школы, основанной И.А.Бодуэном де Куртенэ, университет превратился в один из центров европейской ориенталистики.

Своими работами востоковеды О.М.Ковалевский, В.П.Васильев, А.Казем-Бек, И.Н.Березин значительно расширили представления о культуре, истории восточных народов.

Именно в Казанском университете Н.И.Лобачевский создал новую, неевклидову, геометрию. Профессор Н.Н.Зинин  впервые в мире получил анилин из нитробензола. Это фундаментальное открытие имело важнейшее значение для развития химической промышленности. Другой казанский химик - К.К.Клаус - открыл новый химический элемент рутений. Их ученик А.М.Бутлеров создал теорию строения органических веществ, ставшую основой современной органической химии.

В советское время в Казанском университете было сделано одно из крупнейших открытий современной физики. В 1944 году Е.К.Завойский обнаружил и исследовал явление электронного парамагнитного резонанса. Благодаря трудам А.Ф.Самойлова, основателя электрофизиологической школы в России, была зарегистрирована первая электрокардиограмма человека.