В детском возрасте Владимир занимался баскетболом, с 6-го класса - фехтованием. По окончании школы учился в Казанском педагогическом институте, который ныне входит в структуру Казанского (Приволжского) федерального университета. Затем работал в школе учителем физкультуры, где создал баскетбольную команду девушек, которая стала победителем пионерских игр. Впоследствии три баскетболистки вошли в сборную команду нашей республики. Житлов мечтал стать баскетбольным тренером, но в этом качестве его в спортивную школу не брали. А зря, вне сомнений, из него получился бы неординарный тренер. Любовь к баскетболу у Владимира Васильевича осталась на всю жизнь. Матчей с участием УНИКСа он практически не пропускал.

В 1966 году на улице Короленко открылась школа по фехтованию, куда и пришел мечтавший работать тренером Владимир Житлов. Уникально, что уже в первый свой набор он нашел трех будущих олимпийских чемпионок. Уникально и то, что уже через три года его ученица Валентина Никонова стала победителем чемпионата СССР среди молодежи и в том же году 17-летняя Валя заняла третье место на Кубке страны среди взрослых. За лидером подтягивались ее подруги - Ольга Князева и Наиля Гилязова. 

Успехи талантливого тренера не остались незамеченными, и в 1974 году Житлова назначили старшим тренером сборной СССР. Годом ранее 34-летний Житлов стал заслуженным тренером СССР. Достичь таких регалий в столь молодом возрасте - случай довольно редкий. В период с 1974 по 1979 год команда Житлова побеждала во всех соревнованиях, в которых принимала участие. Всего же тренером сборной Владимир Васильевич проработал до 1990 года. Его звездный час наступил в 1976 году, когда сборная СССР, где выступали три его воспитанницы, на Олимпийских играх в Монреале завоевала золото. 

Но все это внешняя сторона медали. Что стояло за этим достижением, знал только Житлов. Мало того что он полностью отдался тренировкам, ему пришлось преодолеть еще и массу препятствий. Поначалу молодой периферийный тренер большого веса в фехтовальном мире не имел. Когда пришли первые успехи, кое-кто решил воспользоваться плодами его труда. Особенно крепко вцепились в Никонову - хотели ее в Москву перевести, к опытным наставникам. 

«Хорошо, что девчонки мои не мужского пола, - вспоминал Владимир Васильевич, - а то забрали бы в армию выступать за ЦСКА». Но девушки своего первого тренера не предали, уезжать из Казани отказались категорически. Однако подковерные игры продолжались. Кто-то специально проигрывал, кто-то кому-то сдавал бой, чтобы не дать казанским девушкам прорваться к пьедесталу. Чем отвечал Житлов? Колоссальной работой своей и своих подопечных. Он собрал лучшую в городе спортивную методическую литературу, большое количество книг и все проштудировал. Читал все, что касается спорта. Изучал психологию и решил: лучший психолог для команды - тренер. 

Проблемы были не только на внешнем, но и на внутреннем фронте. Так, родители Валентины Никоновой были против того, что их дочь занимается фехтованием. Семья большая, и родители решили, что после школы Валя пойдет не учиться, а работать, чтобы материально поддержать близких. Когда пришли спортивные результаты, ее определили на ставку, Валя начала приносить домой деньги, родители успокоились. 

Влияние на воспитанниц Житлов имел большое, что немудрено, когда столько времени они проводили вместе. Можно сказать, он стал им вторым отцом, хотя и был старше всего на 12 - 13 лет. Родители так и говорили: «Владимир Васильевич, это уже не наши дети, а ваши». Подготовил Владимир Васильевич и еще одну именитую фехтовальщицу - чемпионку мира Ольгу Вощакину. Так сложилось, что его лучшая воспитанница Валентина Никонова стала женой Житлова. Вместе они с 1976 года. Воспитали двух дочерей, есть внуки.

Вот далеко не полный перечень достижений лучших воспитанниц Владимира Васильевича Житлова:

Валентина Никонова - олимпийская чемпионка, чемпионка мира 1973, 1974, 1977 года, пятикратная чемпионка Европы, неоднократная чемпионка СССР;

Наиля Гилязова - олимпийская чемпионка, чемпионка мира 1974, 1975, 1977, 1978, 1979, 1982 года, 12-кратная чемпионка страны;

Ольга Князева - олимпийская чемпионка, чемпионка мира 1974, 1975, 1977, 1978 года, лучшая рапиристка мира 1975 года.

Сейчас в татарстанском фехтовании нет столь выдающихся результатов. Увы, такие, как Житлов, каждый год не рождаются.

Когда статья готовилась к печати, пришло скорбное сообщение о кончине выдающегося тренера. Светлая ему память.