Давно прошли времена, когда подземные переходы и промежуточные остановки междугородних автобусов оккупировали так называемые наперсточники. Теперь эксплуатация извечного человеческого азарта осуществляется в более цивилизованных условиях - по нескольку официальных казино действуют в каждом районе города, а уж «однорукие бандиты» (игровые автоматы), те сейчас на каждом углу и в любой забегаловке. Одна проблема - налоги на игорный бизнес остаются в России одними из наиболее высоких в Европе (75 тыс. рублей в месяц с игорного стола в казино), да и серьезные игроки (как правило, из криминальных или полукриминальных структур) в казино не ходят - там, как говорится, не тот уровень игры да и клиенты слишком разношерстны.

Для своих (людей, обычно занятых не слишком законным бизнесом) и просто супербогатеньких «буратино», жаждущих испытать картежный трепет, в нашем городе до сих пор существуют подпольные игорные дома, а то и обычные «хазы». Здесь-то вовсю и орудуют «индивидуальные предприниматели» редкой, сложной, но крайне доходной специальности - профессиональные шулеры (они же каталы).

С одним из таких карточных «профи» мне даже не нужно было знакомиться - учились в одной школе. Игорек числился рекламщиком в какой-то вполне цивильной фирме, но краем уха я давно слышал, что основные доходы он получает совсем на ином «фронте» - в качестве многоопытного шулера. И вот встретились буквально на днях - Шувалов (назовем его так) катил по ул. Горького на роскошном «ситроене» и вдруг заметил меня, тоскливо жмущегося на остановке маршрутных такси. То ли старая школьная дружба вспомнилась, то ли просто захотелось выпить с бывшим однокашником, но Игорек тормознул и призывно замахал мне рукой.

Уже позднее, порядочно набравшись за стойкой бара, он почему-то решил разоткровенничаться и, приняв меня за предпринимателя средней руки (пришлось соврать, что моя машина временно находится в ремонте), похвастал своей истинной профессией.

- Хочешь посмотреть, как срывают настоящие бабки? Может, и сам поиграешь? Я как раз в одну «малину» направлялся.

Вызвав по сотовому дежурного сменного водилу, Шувалов вместе со мной подкатил к ничем не примечательному одноэтажному коттеджу на окраине Казани. Маячивший в дверях охранник-амбал пропустил внутрь беспрепятственно, и мы вошли в просторную комнату, где за несколькими длинными столами собралось человек 15 мужиков, явно не отягощенных финансовыми проблемами. Игорек представил меня как своего стародавнего приятеля и бизнесмена и предложил выбрать стол по вкусу - за одним резались в свару, за другим играли в покер, за третьим «интеллектуалы» расписывали многочасовую «пульку».

Выбрав компанию, куда вписался Шувалов, я очутился среди покеристов. Чего не сделаешь ради интересного материала - рискнул только что полученной зарплатой, зато с неослабевающим вниманием наблюдал, как полупьяный Игорек «гонит масть». Ставки поначалу были небольшие, по несколько сот рублей, и я видел, что Шувалов специально подбирает себе проигрышные комбинации - двойки да тройки. Затем, когда на кон пошли тысячи, я вежливо вышел из игры (выиграв до этого, кстати, рублей 800), извинившись, что сегодня не при деньгах. А Игорек на моих глазах вдруг стряхнул с себя весь хмель, и у него один за другим пошли стриты да флеши. Сколько ни напрягал зрение, так и не смог уловить, какими движениями мой знакомый подбирает нужные карты, но, дойдя до выигрыша в 20 тысяч, Шувалов затем одномоментно спустил все, доведя партнеров до высшего накала.

После этого началась подлинная «охота». Ставки росли в геометрической прогрессии, поднявшись до 10 - 20 - 30 тысяч целковых за одну «заяву». В банке, по-моему, скопилось где-то полмиллиона, и тут, после второго прикупа, Игорек предложил вскрываться. Каким образом (из рукава ли?) он подобрал нужную комбинацию, одному дьяволу известно, но только у него вышел один из наиболее высоких в покере раскладов - флеш-стрит (5 карт одной масти по восходящей). Сгребая пачки банкнот в миниатюрный кейс, он осторожно мигнул мне и указал глазами на выход. Все ясно - после «ударного» выигрыша нужно было срочно сматываться.

Уже в «ситроене» Игорька вновь разобрал хмель, и на радостях он пригласил меня в ресторан. Там-то, за двадцатым бокалом мартини, Шувалов и обрисовал некоторые нюансы казанского подпольного «Лас-Вегаса».

В столице Татарстана в настоящее время как минимум 10 - 15 подпольных игорных домов и в два раза больше «спецквартир», где собираются профессиональные игроки. Настоящих катал среди них не так много - чтобы получить квалифицированное «образование», необходимо закончить действующую еще с советских времен карточную «академию» в Новосибирске (2-летний курс стоит несколько тысяч долларов). Среди криминалитета наиболее популярны свара и покер, да и выигрыши там за вечер могут достигать сотен тысяч рублей. С покеристами и «сварщиками» каталам работать проще всего - не нужно рассчитывать сложные арифметические комбинации, как в преферансе (за ним предпочитают коротать вечера интеллектуалы-компьютерщики и крупные коммерсанты). Для того чтобы не терять квалификацию, каталы ежедневно по нескольку часов тренируются дома - движения пальцев должны быть отточены лучше, чем у иллюзионистов. Подмена колод с невидимым невооруженным глазом виртуальным крапом тоже практикуется (шулеры вставляют в глаза специальные линзы). Работать нужно крайне осмотрительно - в прошлом году в Казани мафиози убили двух не слишком осторожных «профи». Главное же условие успешного «бизнеса» - регулярно отстегивать содержателям домов и квартир до четверти прибыли.

Почему правоохранительные органы предпочитают особо не шерстить «подпольщиков», Шувалов умолчал. Зато заметил, что для развлечения сам любит погонять в игорных домах «шара». Обман в бильярде практически исключен, и Игорь не считает зазорным просадить в честной партии 40 - 50 тысяч целковых. Еще одна игорная новинка последних лет - все более популярными становятся нарды (и не только среди заезжих южных коммерсантов). Цена партии (или серии «геймов») может колебаться от нескольких сот до десятков тысяч рублей. В нардах мухлюют просто - шулер перед своим броском неуловимым движением подменяет нормальные кости (зары) на другие, начиненные с нужных граней свинцовыми добавками. Но не дай Аллах попасться на подобных «фокусах» - превратят в инвалида тут же, у игральной доски.

Словом, профессиональная ловкость рук (без всякого, естественно, мошенства) в Казани процветает. Так что если у вас есть желание спустить в полукриминальной обстановке пару-другую тысчонок баксов, обращайтесь - подскажу адреса.

Дмитрий ВИШНЕВСКИЙ.