Через «зеленое дерби» к «кошачьему» - кто претендует на выход в финал «Востока»?

В среду определились пары соперников по второму раунду плей-офф Кубка Гагарина в Восточной конференции. О пути команд к этой стадии в нашем обзоре.

«Ак Барс» vs «Салават Юлаев»

К радости болельщиков турнирная сетка свела в полуфинале «Востока» казанский и уфимский клубы. Впрочем, за этот сезон многие откровенно подустали от «зеленого дерби» - шутка ли, в «регулярке» команды сыграли шесть раз, а с учетом плей-офф могут сразиться 13 раз! «Ак Барс» прошел первый раунд в зоне относительного комфорта: два уверенных домашних разгрома «Нефтехимика». Включился Нижнекамск в серию разве что на своем льду, но оказалось поздно. Упорный третий матч, который перешел в овертайм, казанский клуб выиграл, что называется, «на классе». Добить «Нефтехимик» в четвертой игре было делом воли.

Нижнекамск откровенно перегорел на стадии решающих битв в регулярном чемпионате и не сумел эмоционально встряхнуться к плей-офф. Где-то команде не хватило дисциплины, где-то опыта, чтобы навязать борьбу опытному кубковому бойцу. «Ак Барс» же получил десятидневную передышку, чтобы опустошить лазарет. С одной стороны, перерыв на пользу, однако он бьет по игровому тонусу.

Зато с тонусом все прекрасно у «Салавата». Уфимцы смогли перерубить хребет «Авангарду», получив две болезненные пощечины в первых трех играх. Да, во втором матче «Салават» добыл победу в овертайме, но, скорее, за счет нехилого везения: голы образца того, что забил Кугрышев, с отрицательного угла, в плей-офф сродни фантастике. Цулыгин мягко адаптировал команду тактически, варьируя игровую модель от встречи к встрече: то отдавая инициативу сопернику, то переходя в атакующий хоккей. Кроме того, Боб Хартли излишне доверился вратарю Игорю Бобкову. Опуская сюжет с голом с отрицательного угла, в целом тренер мог бы рискнуть и пару раз поставить в старт Эмиля Гарипова. Нестабильная игра вратаря во многом повлияла на результат. В прошлом сезоне «Авангард» выбил «Салават» за шесть встреч, в нынешнем уфимцы взяли красивый реванш.

Говоря о «зеленом дерби», то за шесть игр «регулярки» казанцы одержали четыре победы. Но назвать фаворита в этой паре довольно сложно: если «Ак Барс» с Нижнекамском изначально был фаворитом и без проблем подтвердил свой статус, то в истории с «Салаватом» Уфа выбила фаворита. Тем удивительнее, что, по оценкам букмекеров, «барсы» должны без особого напряга пройти дальше за 4 - 5 игр.

«Барыс» vs «Сибирь»

Клуб из Казахстана невозмутимо отправил на отдых «Магнитку». «Металлург», укомплектованный ветеранами хоккея с большой зарплатной ведомостью, и так лихорадил почти весь сезон, а в Кубке Гагарина и вовсе провалился. «Барыс» же напротив год от года прибавляет в своем статусе кубкового бойца: за последние четыре сезона это третий выход во второй раунд. В 2016/17-м на пути «Барыса» встал как раз-таки «Металлург», а в прошлом сезоне клуб проиграл серию 1-4 «Авангарду». Нынче же клуб из Казахстана имеет хорошую возможность забраться так высоко, как никогда ранее. Одна печаль: домашние игры «Барыса» в Нур-Султане пройдут без зрителей, что сделано с целью не допустить ввоз коронавирусной инфекции в Казахстан.

«Сибирь» же прекрасно «засушила» нападение «Автомобилиста» в первом раунде. Хоккей в этой паре, как и ожидалось, был упорным. Спасибо вратарю «Сибири» Харри Сятери, отражавшему подчас по 35 бросков за игру, что его команда терпела доминирование Екатеринбурга, а потом находила лазейку, убегала в контратаку и забивала. Из пяти игр серии две дошли до овертайма, и в обоих случаях «Сибирь» брала верх. Психологически важным для Новосибирска оказалось то, что он забрал сразу две первые гостевые встречи. «Автомобилист» встрепенулся в серии однажды - в четвертом матче, где стараниями Секстона и Дацюка разгромил соперника.

Букмекеры видят пару «Барыса» и «Сибири» куда более интригующей, но предпочтение отдают клубу из Казахстана.

Добавим, что «Барыс» с «Сибирью» начнут серию 17 марта, а «Ак Барс» на своем льду примет «Салават» 18 числа.

КВ
Лента новостей