- Вот ведь не лень было бабке столько от станции топать, - ворчал Антон, в очередной раз останавливаясь, чтобы перевести дух. 

На самом деле он немного преувеличивал: от железнодорожной станции до садового общества, где покойная бабушка оставила внуку в наследство домик с участком, было немногим больше трех километров. Однако тяжелый рюкзак за спиной с инструментом заставлял иначе оценивать расстояния.

Антон, несмотря на протесты родственников, собирался продать бабушкину дачу.

- Ну зачем она мне? - отбивался он от матери. - Детей у меня еще нет, к земле тоже не тянет. Только запущу участок да соседей разозлю.

В его словах был резон, но родители все равно сокрушенно качали головой. Впрочем, Антон подошел к задуманному обстоятельно. Выяснив, что цены на землю в этом районе довольно высокие, он решил облагородить дачный домик, чтобы выгоднее продать. Профессия строителя-универсала, как он сам себя называл, этому способствовала.

В общем, с наступлением весны, когда, по расчетам Антона, в садах должны были включить электричество, он взял отпуск и отправился на объект будущей стройки века.

Подойдя к воротам садового общества, Антон подумал, что неплохо бы узнать, где поблизости можно заправить газовый баллон для кухонной плиты. Сбросив с плеч тяжелый рюкзак, Антон подошел к домику председателя.
- Хозяин! Есть кто дома?

Ответом ему было молчание. Толкнув калитку, Антон обнаружил, что она не заперта, и направился к двери в дом. Вдруг краем глаза справа от себя мужчина заметил шевеление…

Через секунду Антон осознал, что на него несется огромная светло-рыжая собака, причем не лая и не привлекая к себе внимания. Внутри похолодело - Антон с детства побаивался собак, еще мальчишкой был сильно покусан. А уж такой большой зверюги незазорно было испугаться и взрослому мужику.

Пулей он вылетел с участка председателя и через мгновение уже сидел на высоченном заборе, огораживающем водонасосную систему с огромной бочкой. Антон перебрался на деревянный навес, перевел дух и нервно рассмеялся: кроме собак он еще боялся высоты. Непрошеный гость даже не понял, как смог так быстро забраться на забор.

Пес тоже не терял времени: замешкайся мужчина еще чуть-чуть, и расплата за вторжение на чужую территорию не заставила бы себя ждать. Преследователь - крупная азиатская овчарка - гулко лаял, разевая страшную пасть. Антон загрустил: вспомнились рассказы друга Мишки, работавшего кинологом в охранном предприятии.

- Овчарки - лучшие служебные собаки, - говорил он. - А «кавказцы» и «азиаты» - лучшие сторожевые, особенно если их грамотно на людей травили, чтобы с ног сбивали и удерживали.

Пес тем временем успокоился, но уходить не собирался. Антон увидел длинную цепь, тянущуюся от собачьей будки до ее владельца. Прикинув длину, понял, что если быстро спрыгнуть и отбежать на несколько метров, то можно оказаться в безопасной зоне. Но было слишком страшно. А хозяин собаки как назло не появлялся…

Тут Антон услышал шум работающего телевизора - он доносился из окна дома, стоящего метрах в пятнадцати. Сорвав несколько прошлогодних шишек с ветки растущей рядом сосенки, мужчина стал бросать их в окно. Через пару минут оттуда показалось недовольное лицо пожилой женщины.

- Чего творишь, охламон? - возмутилась она, но тут же сообразила: - Ой, это Пират тебя на верхотуру загнал?

- Ага. Не знаете, когда председатель домой вернется?

- Так помер он, милок, - расстроенно сказала женщина. - Позавчера схоронили. Ты подожди, Пират скоро в будку вернется.

Антон не нашел ничего лучше, как послушать совета. Минут через двадцать пес действительно вернулся в будку, где, видимо, уснул. Антон, замирая от страха, осторожно спустился на землю, подкрался и закрыл щеколду на калитке. Пират тут же выскочил и залаял, но теперь от мужчины его отделял высокий забор из сетки-рабицы.

- Жалко песика, - сказала оказавшаяся вдруг рядом соседка. - Виталич наш одинокий был, никто его животинку не забрал. Да Пиратка к себе и не подпускает никого. Помрет ведь, или усыпят его.

Антон вздохнул, покивав, и отправился к своему домику. Там он наконец расслабился. Разложил инструмент, подключил к плитке газовый баллон, в котором оказалось еще немного топлива. Сварил кашу с тушенкой. Наслаждаясь горячим обедом, Антон вдруг вспомнил о Пирате - сидит там один, голодный. Мужчина недолго думая собрал оставшуюся кашу в полиэтиленовый пакет и направился к дому покойного Виталича. Пират, заметив его, утробно зарычал.

- Как же тебя покормить-то, зверюга? - сам себя спросил Антон. 
Решив, что голодная собака запросто справится с завязанным пакетом, мужчина перебросил его через забор. Пират не сразу подошел к гостинцу, а, приблизившись, долго обнюхивал его. Наконец разорвал пленку и с жадностью стал заглатывать кашу. Расправившись с обедом, Пират высунул язык и часто задышал.

- Ты же пить хочешь, - догадался Антон. 
Мужчина сбегал домой, нашел глубокую миску, налил из привезенной с собой бутылки воды. Вернулся к калитке и поставил возле нее миску.

- Я сейчас открою калитку и отойду, - серьезно сказал он Пирату. 

Тот, казалось, изобразил что-то похожее на кивок.

Дождавшись, когда пес утолит жажду и вернется в свое жилище, Антон прикрыл и запер калитку снаружи. Потом пошел к себе и занялся приведением обветшавшего домика в порядок.

Так продолжалось почти неделю. По утрам и вечерам мужчина подкармливал Пирата, днем занимался ремонтными работами. Все это время его не отпускала мысль: что же делать с одиноким псом? В квартиру не возьмешь, разным приютам он не слишком доверял.

Однажды утром Антон подошел к забору, отделявшему его от Пирата. Пес залаял, но не угрожающе, а радостно, при этом нетерпеливо перебирая лапами. Подчиняясь скорее инстинкту, чем здравому смыслу, Антон распахнул калитку. Положив открытый пакет с едой перед собакой, он отступил на шаг. Пират, доев, подошел к Антону и ткнулся мордой в его ладонь. У Антона сжалось сердце. В тот же момент ему в голову пришла идея.

- Миш, привет, - говорил он по телефону через минуту. - Вам в охранке азиат нужен? Характер серьезный, зовут Пиратом. Что? Прививки? Ну, сделаем, если нужно, я сам заплачу. Правда? Здорово! Только это, как бы тебе сказать... Можно я у вас там подрабатывать буду, хоть бы и волонтером? Я теперь в ответе за него…