Незнакомец, сошедший на перрон вашего города, усатый человек, торгующий мандаринами на вашем рынке, - все они продолжают одну из самых древних традиций на свете: преодолевают расстояния.

Один из древнейших обычаев - уважение к тем, кто пришел издалека. Образ странника проходит сквозь всю нашу историю и всю нашу веру: человек, проделавший огромный путь, интересен, у него были серьезные причины для странствия, он шел именно к нам... Слишком многие корни сегодняшних поступков растут из прошлого, хотя мы, давая человеку прикурить, уже не задумываемся над тем, что повторяем обряд дележа огнем. А принимая гостей, неизбежно погружаемся в сонм обычаев наших предков...

Есть такое понятие - «гостеприимство», одно из основополагающих для человека. В давние времена существовал еще обычай побратимства, когда дорогой гость становился как бы членом семьи. На Кавказе гостя и сегодня могут назвать «брат», поддерживая великую традицию куначества, по которой побратима брали в семью и объявляли родственником. Люди издавна стремились узнать и понять друг друга. Хотя так бывало не всегда. В «Одиссее» циклоп едва не пожрал гостей, Высоцкий напоминал, что «аборигены съели Кука», не забыты примеры средневековой и прочей шпиономании, существовали изолированные государства вроде Японии и Китая, но все это вопреки логике развития человечества. Изоляция никогда и никого не доводила до добра.

Многие открытия древности, расширяющие наше знание о мире, стали возможны лишь потому, что человека, едущего из страны в страну с добрыми намерениями, охраняли. Примеров множество. В российской земле до сих пор находят немало монет с греческими, латинскими, а то и арабскими надписями, находят старинные предметы из далеких земель. Если бы наши предки не были гостеприимны, к ним бы не ехали гости с такой охотой, да и сами они оставили бы о себе далеко не столь уважительную память в истории. Кстати, на купюрах евро, новой общеевропейской валюты, в качестве главного элемента оформления изображен мост. Люди стремятся сокращать дистанции во времени и пространстве, границы становятся прозрачнее - это важный и последовательный исторический процесс, несмотря на все сложности...

Из прошлого пришел в эпоху наших перемен челнок - человек с торбой, мечущийся из страны в страну, перевозящий тюки с вещами, которые выгодно приобрести в одном месте, а продать в другом. Челноки не препятствуют государственным потокам товаров, а дополняют их, хотя сегодня этих мини-купцов унижают, штрафуют, нещадно обирают. А ведь именно с них начинались международные связи древних.

Мы упомянули о культе гостя, начавшемся с попыток сберечь тех, кто прокладывает мирные дороги между народами. Марко Поло и Магеллан прокладывали торговые трассы, Америку открыл Колумб, искавший не новый континент, а новый торговый путь. Короли рассылали мореплавателей как проводников своего влияния в мире. Кстати, купца или посла у славян одинаково звали гостем (помните арии варяжского и индийского гостей из оперы «Садко»?).

Жестокий полководец Тамерлан, завоевавший и стерший с лица земли множество стран, покровительствовал гостям. Строго велели беречь их Чингисхан и Александр Македонский. В своем «Поучении» наш мудрый предок князь Владимир Мономах завещал детям хорошо принимать купцов, оказывать им гостеприимство...

Увидишь на обочине дороги усатого торговца арбузами, луком или зеленью, не пожалей улыбки и приветливого слова: ведь это не рвач, не спекулянт - это купец, гость, посланец мира и добра.

Виталий КОРОТИЧ.