Я вижу как сейчас - Валерий Брумель застыл перед планкой, установленной на фантастической для того времени высоте, - 228 см. Огромная чаша московских "Лужников" застыла в ожидании - состоится ли мировой рекорд или нет. Короткий энергичный разбег, толчок, и Брумель взлетел над планкой, которая даже не шелохнулась. Есть великий рекорд!

Это был 1963 год. Брумеля стали звать после того рекордного прыжка космическим прыгуном. Были и другие изумительные прыжки Валерия - его успех вместе с Робертом Шавлакадзе на Олимпиаде, борьба с американскими "высотниками". А затем мы все переживали за Валерия по другому поводу - он сильно повредил ногу в мотокатастрофе: мотоцикл, который вела его девушка, занесло на повороте и ему раздробило кости. Долго Брумель скитался по больницам и врачам, пока великий хирург Илизаров не опробовал на нем свою новую методику лечения. Видится другой Брумель - хромающий, со спицей в ноге. Никто не верил, что он вернется в большой спорт - его похоронили как прыгуна в высоту. Но он вернулся вопреки всем преградам и прыгнул вновь - правда, не так высоко, как раньше, - всего на 207 см, но главное, что прыгнул. Вся страна, затаив дыхание, опять следила за этим несгибаемым человеком и большим спортсменом. И вот его не стало. Ему было всего лишь 60 лет, но он долго и тяжело болел и не смог перебороть свой недуг. Брумель ушел от нас, но его великие прыжки, его спортивный и человеческий подвиг уже стали нашим общим достоянием, страницами славной истории отечественной легкой атлетики.

Валерий НУГМАНОВ.