- Все, теперь хоть ломом меня отсюда выковыривайте, - устало пробормотала Вика, забираясь с ногами в глубокое мягкое кресло. Рядом с ней на журнальном столике стояла здоровенная кружка чая, а также тарелка с печеньем и мандаринами.
«А ведь хорошо», - подумала Вика, делая большой глоток из любимой кружки и устраиваясь поудобнее. Не портило настроение даже то, что планы на старый Новый год пришлось в последний момент изменить. Вместо того чтобы сидеть с мужем в каком-нибудь тихом кафе, Вика до самого вечера принимала зачет у студентов-заочников. Впрочем, ее супруга Игоря тоже вызвали на работу.

Едва Вика вспомнила о муже, как зазвонил телефон.
- Милый, богатым будешь, - проворковала она в трубку.
- О, думаю, это в твоих же интересах, - бодро отозвался Игорь. - Я домой выезжаю, так что буду признателен, если к моему приходу на столе появится что-нибудь горячее, а в шкафу не окажется посторонних голых мужчин.

Вика улыбнулась. Поначалу она удивлялась привычке мужа все время заранее предупреждать о своем приходе. Но быстро оценила, насколько это удобно: Игорь работал логистом на складской базе почти в двух часах от Казани, так что к его появлению дома она всегда успевала накрыть на стол. Да и что там говорить, льстило полное доверие мужа.
- Будет исполнено, мой генерал, - максимально серьезно ответила Вика. - Всех любовников уже выпроваживаю, ужин почти готов.
- Вот и славно. Да, чуть не забыл: я буду не один.

Приятное настроение Вики моментально улетучилось. Хотелось сказать что-нибудь язвительное на тему, насколько ей хочется встречать гостей после длинного дня в компании лентяев студентов. Но она взяла себя в руки и спросила:
- И кто этот таинственный гость?
- А вот это сюрприз.
- А может, вы в баре каком-нибудь посидите, а? - жалобно спросила Вика.
- Нет, милая, не в этот раз. Да мы тебя совсем не побеспокоим, обещаю. Ну ладно, пока, я за рулем уже.

Вика вздохнула и положила трубку. Ага, не побеспокоят они, как же. Легко им, мужикам, рассуждать.
«А может, ну их? - подумала Вика. - Посижу тихонько перед телевизором, как и собиралась, а Игорь пусть сам своего гостя кормит и развлекает, в конце концов его же инициатива».
Мысль была ужасно притягательной, но спустя минуту тяжких размышлений девушка поняла, что просто не сможет так поступить. Муж явно собирался привести кого-то из коллег. А потом вся организация будет болтать, что она - плохая хозяйка, которая, вместо того чтобы встретить гостя как положено, сидела весь вечер сычом и даже чаем не напоила.

Вика с сожалением посмотрела на вытянутые рукава своей домашней кофты…
- До чего же простые эти мужики! - пробормотала она и нехотя потопала на кухню.
Открыв холодильник, на секунду задумалась. Скорее всего, мужики будут пить водку, а значит, им нужно чем-то закусить... С удовлетворением обнаружив среди запасов немного соленой селедки и огурцов, Вика сноровисто почистила картошку и поставила ее варить. А что? Просто, но со вкусом, Игорь оценит.
Окинув взглядом кухню, с неудовольствием обратила внимание на грязную посуду в раковине.
- Ну вот кто предупреждает о гостях за два часа?!. - в очередной раз чертыхнулась Вика.

Героически справившись с горой грязной посуды, посмотрела на часы. Оставалось еще примерно полтора часа. Похвалив себя за расторопность, направилась к гардеробу. Ей очень не хотелось выбираться из домашней кофты, дарившей непередаваемое чувство комфорта. Подумав, остановила свой выбор на джинсах и футболке. А что, не надевать же вечернее платье... Подумав об этом, Вика снова чертыхнулась. А с чего она, собственно, решила, что не нужно надевать платье? Игорь ведь в последние недели несколько раз говорил, что хочет пригласить начальника. А вдруг он таким образом решил похвастаться хозяйкой-женой?

Вернувшись на кухню, Вика провела повторную ревизию продуктов. Через несколько минут на плите кипела вода в еще одной кастрюльке, в которой варились будущие составляющие оливье. В шкафу обнаружилось засохшее печенье, которое быстро превратилось в заготовку для любимого пирожного детства - картошки.
- А что, прям советский стол получается, пельмешек только не хватает, - улыбнулась Вика.
Присев на секунду, позволила себе перевести дух. Посмотрела на часы - до приезда мужа оставалось еще минут сорок. И тут ей в голову пришла неожиданная мысль: «А с чего я решила, что гость будет мужчиной?»
Действительно, ведь Игорь наверняка предупредил бы, если бы привел коллегу. А с кем он мог бы приехать, считая это за сюрприз?
«Свекровь из Челнов прибыла», - решила Вика.

А это катастрофа совсем иного масштаба. Вика с ужасом посмотрела на мутные разводы на окнах, небольшую паутину в углу кухни, а еще ей остро захотелось переклеить обои и поменять линолеум…
Впрочем, времени на все это просто не было. Быстро пропылесосив, стала думать, чем бы разнообразить стол: свекровь одной оливьешкой вряд ли удовлетворится. И вдруг вспомнила, что в кладовке лежит бутылка приличного белого вина, а в морозилке - рыба. Достав ее размораживаться, отправилась наводить красоту.

Выбрав скромное, но элегантное платье и надев подаренные Игорем сережки, с удовольствием взглянула на себя.
- «Кто молодец? Я молодец!» - повторила она фразу из популярного клипа.
Тем временем в замке квартиры защелкал ключ, и вскоре в прихожей оказался задорно улыбавшийся Игорь. Но с ним никого не было…
- Какая ты красивая сегодня! - восхищенно сказал он, целуя жену. - О, да у нас прям праздничный стол сегодня! Когда только все успела?
- Милый, а ты почему один? - недоуменно спросила Вика.
- А вот и нет, нас трое! Гость номер один, - провозгласил Игорь, доставая бутылку шампанского.

Вика едва сдержала себя в желании разбить ее о голову мужа. Она с ума сходила два часа, а он просто пошутить решил?!
- А вот и второй товарищ! - Игорь достал из своей сумки маленького котенка. - Только я боюсь, что он не гость, а на постоянное место жительство претендует.
Вика смягчилась - таким милым и беспомощным выглядел котенок.

- Он рядом с КПП сидел, - в голосе Игоря появились оправдательные нотки. - Вот я и подумал: сделаю маленькое чудо в праздник.
Вика покачала головой.
- Тогда пошли праздновать... - вздохнула она. - И давай в другой раз без сюрпризов!