Несколько лет назад я являл собой странное зрелище: мной полностью овладела страсть к игре. На скачках. Она сделала меня одержимым со всеми вытекающими отсюда последствиями. Жизнь и так полна соблазнов, а этот, казалось бы, и вовсе не маячит перед глазами. Тем не менее случилось так, что я оказался на ипподроме в Москве. Ощущения тогда были такие, словно по голове чем-то тяжелым съездили, а потом в воду бросили. В баре познакомился с несколькими любителями лошадей. Один из них и предложил мне сделать ставку - новичкам, мол, всегда везет. Привел меня к букмекеру, и началось...

Втянуться в это дело оказалось так же легко, как заснуть после тяжелого рабочего дня. Первая ставка была на редкость удачной. Лошадь, которая не являлась фаворитом, пришла первой после серии падений шедших впереди конкурентов. Я выиграл три тысячи и подумал, что так можно и не работать вовсе, а заниматься ставками. Мысль была шальная, но засела в голове крепко.

Через несколько дней я предполагал вернуться в Казань, но в конечном итоге застрял в Первопрестольной на несколько лет. С работы меня уволили - об этом мне с радостью сообщил коллега, претендовавший (и занявший) мое место. Домой особо не тянуло, и я влачил со временем все более жалкое существование - деньги выигрывать становилось все сложнее, жизнь дорожала, «бабки» дешевели. Обитал на съемной квартире, практически ничего не ел, жил только игрой. Чтобы пополнять финансовые запасы, подрабатывал грузчиком (а в Казани был коммерческим директором). Вскоре перестал интересоваться самими скачками - не смотрел их и вообще читал только отчеты, стараясь найти в статистических данных различные закономерности.

Спустя год я познакомился с девушкой Катей. Она возвращалась домой в Казань из отпуска, который провела в Турции. Встреча с ней была схожа с моим первым посещением ипподрома. Как будто так же заехали по голове. Она предложила мне вернуться вместе с ней. К тому времени я настолько увяз в букмекерских дрязгах, что должен был приличную сумму. И скрывать от Кати истинного положения вещей не стал.

На следующий день, когда я признался ей в своей дурной привычке, она уехала в Татарстан. Однако через день приехала обратно в Москву и выплатила весь мой долг.

Сейчас у нас все хорошо - семья, двое детей, отличная работа. Вот и хочется мне узнать: годы, проведенные в Москве в угаре азарта, когда я ни о чем не мог думать, кроме как об игре, - замысел провидения, судьба или простое стечение обстоятельств? В любом случае именно мои слабости открыли мне мою формулу счастья: любовь никогда не лежит на поверхности...

Алексей.