Три года Казань ждала этого праздника - тогда «Ак Барс» уступил питерскому СКА в серии 1-4. И объективности ради признаем: выиграть казанская команда тогда не могла, армейцы с берегов Невы отчаянно усилились перед сезоном и сметали со своего пути всех подряд. Вот и Казань попала под раздачу.

Но эти три года «Ак Барс» не дремал, а потихоньку проводил перестройку клубной инфраструктуры. Опытный специалист Билялетдинов, освободившись от должности главного тренера сборной, с головой окунулся в клубные дела. В результате весь сезон команда лидировала на «Востоке», и к плей-офф «Ак Барс» был готов к генеральному сражению.

Увы, лазарет команды весь сезон был заполнен. Из-за травм надолго выбыли из обоймы форварды Малыхин и Попов, а уже в серии плей-офф получил травму легионер Секач - так ослабло ударное звено. Теперь вместе с Ландером и Азеведо играет Клинкхаммер. К нему никаких вопросов, он проделывает огромный объем черновой работы, но он силен скорее в подыгрыше, нежели индивидуально.

Весь сезон практически в одиночку сражается на последнем рубеже голкипер Эмиль Гарипов, а наличие Шарыченкова скорее носит номинальный характер.
Кто же соперник «Ак Барса» по финалу? Это все тот же армейский клуб, но на этот раз из Москвы. Кто-то может сказать, что ЦСКА повезло в серии с питерским СКА, ведь армейцы с берегов Невы в этом сезоне получили серьезную нагрузку - почти половина олимпийской сборной России в Пхенчхане была из СКА. И на финал «Запада» подопечных Знарка попросту не хватило эмоционально.

А между тем тренер москвичей Никитин сколотил за сезон очень боеспособный коллектив, так что никакого чуда нет в том, что в финал Кубка Гагарина пробился ЦСКА.
Сорокин и Юханссон умело подменяют друг друга в рамке ворот, а защита и нападение трудятся без устали, весь матч поддерживая как высокий темп, так и потрясающую координацию и видение площадки. А об индивидуальном мастерстве армейцев и говорить не нужно - вспомнить хотя бы «слепой» пас Капризова.

Но и у «Ак Барса» есть свои козыри, которые пока Билялетдинов не раскрывает. Болельщики между тем серьезно готовятся к предстоящим матчам, билеты раскуплены в кассах за полтора дня. Ждать осталось совсем немного. Серия «Ак Барс» - ЦСКА стартует уже завтра.