Серия без побед казанского клуба во всех турнирах достигла четырех матчей, тогда как туляки, напротив, не знали поражений этой весной вплоть до кубковой игры с «Уралом». В Екатеринбурге подопечные Игоря Черевченко уступили с минимальным счетом 0:1. Но судьбоносным этот матч оказался по другой причине: арбитр впервые задействовал систему видеопомощи - технологию VAR. Полузащитник «Урала» Петрюс Бумаль в борьбе с Кантемиром Берхамовым ударил того локтем в голову. Арбитр Алексей Еськов находился поблизости и незамедлительно зажег перед камерунцем желтый свет.

Однако этим эпизод не закончился, так как судья начал получать информацию от видеоассистентов. Подсказки показались Еськову существенными, и он, показав специальный жест, отправился к экрану на бровку поля. На протяжении нескольких минут судья просматривал эпизод и увидел акцентированный удар в голову игрока «Арсенала». Вернувшись на поле, Еськов вынес новый вердикт: удаление полузащитника «Урала». У туляков оставалось более получаса, чтобы спасти матч, но счет на табло остался неизменным - 1:0.

Несмотря на поражение, «Арсенал» едет в Казань в ранге грозного и вышколенного соперника. Беспроигрышная весенняя серия в чемпионате вознесла туляков на седьмую строчку в таблице. «Рубин» же отстает от «Арсенала» на одно очко и идет 9-м. Плотность в турнирной таблице такая, что Туле до зоны еврокубков - 6 очков, а до зоны стыковых матчей с клубами ФНЛ - 7. Поэтому борьба среди середняков будет бескомпромиссной и жесткой.

Казанцы подходят к этому матчу с кадровыми потерями. Все также в лазарете защитник Владимир Гранат, вдобавок из-за перебора желтых карточек не сможет выйти на поле Филип Уремович. Так что не исключено, что пару защитников Камболов - Сорокин дополнит молодой Данил Степанов. Парню привычнее играть на фланге обороны, но ситуация сейчас практически безвыходная.

Но не без проблем ситуация и у «Арсенала». В матче предыдущего тура туляки потеряли из-за травмы основного голкипера Михаила Левашова. Место в воротах на «Казань-Арене» займет Артур Нигматуллин, который до этого в основе провел 7 матчей и пропустил 9 мячей, в том числе 3 от «Локомотива».

На предматчевой тренировке Курбан Бердыев признался, что по итогам матча с «Енисеем» сделаны выводы. 
- «Арсенал» сейчас находится в хорошем состоянии, там подобраны индивидуально сильные игроки. Думаю, предстоит хороший, интересный матч, - заметил наставник казанцев.

Другая проблема «Рубина» - слабая реализация. За весну наши футболисты забили лишь два мяча…

- Я думаю, что ситуация стабилизируется. То, что мы пытаемся делать на тренировках, уже получается. Скоро должно получиться и на поле, - поделился мнением о решении этой проблемы Курбан Бердыев.

Полузащитник Хорен Байрамян конкретизировал, какой разбор полетов проводился с тренерским штабом после ничьей в Красноярске: «Мы все прекрасно понимаем, и тренерский штаб нам объяснил, что такие игры нужно выигрывать, нельзя терять очки.

При всем уважении к «Енисею», они молодцы, бились до конца, но у нас было на одного игрока больше, мы вели в счете и должны были  выигрывать. Это уже позади, мы и так потеряли достаточно много очков в последних играх. Очень серьезно готовимся к игре с Тулой, нам нужно побеждать при своих болельщиках и терять очки нельзя».

Игра первого круга между клубами закончилась результативной ничьей - 2:2, хотя по ходу матча туляки вели 2:0. Тогда казанцев в добавленное время спас гол Филипа Уремовича. Исторически «Рубин» имеет три победы над «Арсеналом», еще три раза клубы делили очки и однажды туляки смогли одержать минимальную победу.

По мнению букмекеров, фаворитом, но не явным, в этой паре выглядит «Рубин». Напомним, что стартовый свисток арбитра Михаила Вилкова прозвучит на «Казань-Арене» в это воскресенье. В этот день ожидается пасмурная погода и до 5 градусов тепла.