Отмечается, что это совместное решение хоккеиста и штаба сборной,  и связанно это с напряженным сезоном в КХЛ и участием в Олимпиаде. После завершения выступления за питерский СКА, Ковальчук принял решение вернуться в НХЛ – в его услугах заинтересованы четыре клуба северо-американской лиги.